Research press release


Nature Neuroscience

Breaking the negative cycle of drug addiction


コカインなど依存性のある物質の常用を中止すると、不安で憂うつな状態が生じる可能性があり、これがさらなる薬物乱用をもたらす。このような現象の神経基盤をより理解するために、Manuel Mameliほかの研究者は、コカイン摂取後のマウスで神経生理学的応答を調べた。Mameliらは、コカイン摂取したマウスでは、外側手綱という不愉快な事態に応答するとされる脳領域から吻側内側被蓋核という別の脳領域への連絡が増強していることを発見した。この連絡増強は長く持続し、最初の薬物摂取から数日間続いた。研究ではまた、神経連絡の増強を妨げる小タンパク質が、コカイン常用中止によって誘導されるマウスの抑うつ様行動を軽減できることも示された。

臨床における介入に適用するには一層の研究が必要だが、今回の研究は、薬物に伴う抑うつのような悪い情動状態の軽減に向けて、候補分子と 解剖学的標的を特定するものである。また同時に、薬物が引き起こす悪い症状の原因がさまざまな不愉快な事態を処理する特定の脳領域にある可能性も示している。

Depression-like behaviors in mice following cocaine withdrawal can be reduced by disrupting neuronal communication in a specific brain region, reports a study published online this week in Nature Neuroscience.

Withdrawal from addictive substances such as cocaine can produce anxiety- and depressive-like states that further contribute to drug abuse. In order to better understand the neural underpinnings of such phenomena, Manuel Mameli and colleagues examined neurophysiological responses in mice following cocaine exposure. The scientists found an enhancement of communication from the lateral habenula, a brain region known to respond to unpleasant events, to another region called the rostromedial tegmental nucleus, in cocaine-exposed mice. This enhancement is long-lasting, persisting for several days after initial drug exposure. The study also shows that a small protein that can disrupt the enhancement of neuronal communication can mitigate depression-like behaviors induced by cocaine withdrawal in mice.

While the potential application for clinical intervention will require further studies, this research identifies candidate molecular and anatomical targets for potentially reducing drug-associated negative emotional states such as depression. It also demonstrates that drug-evoked negative symptoms may be attributed to a specific region of the brain that processes other unpleasant events.

doi: 10.1038/nn.3923

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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