Research press release


Nature Neuroscience

Gamma-band neural activity induces lucid dreaming


睡眠のうち急速眼球運動(レム)相で見る夢では、寝ている人の意識状態は通常、過去の記憶や将来待ち望む事態に触れることはない。これと対照的に明晰夢は、寝ている人が自発的に夢の筋書きを制御できるようにする自己認識や自由意思といった付加的な認知機能を伴う。これまでの研究は明晰夢を脳の前頭野と側頭野におけるγ帯活動の増加に関連付けていたが、この関連についての正確なところは明らかになっていな い。

Ursula Vossたちは、数夜にわたって明晰夢を体験していない27人の被験者から神経活動と夢の詳細を得て評価した。中断のないレム睡眠が3分間続いた被験者には、経頭蓋交流電流刺激(tACS)を前頭野と側頭野の頭蓋領域に施した。この刺激によって、内部の脳領域で神経活動が変化した。 tACSの数秒後、起こされた被験者は見た夢を報告し、明晰夢のさまざまな状況を評価した。40 Hz(より少ない場合は25 Hz程度)の低帯域のγ帯刺激はγ活動を増強し明晰夢を誘導するだけでなく、活動の増強の程度は明晰夢の状況、すなわち夢を見ているという意識や、夢の筋書きの制御、夢の主人公からの解離などと関連していた。今回の発見は、前頭野と側頭野におけるγ帯活動の増加が明晰夢を引き起こしている可能性を示唆している。

The delivery of benign electrical currents to the frontal and temporal brain regions at a specific frequency may induce lucid dreaming, during which the dreamer is aware that he or she is dreaming, reports a study published online this week in Nature Neuroscience.

During dreams in the rapid-eye movement (REM) phase of sleep, the dreamer’s conscious state usually has no access to past memories or anticipated events in the future. In contrast, lucid dreaming entails additional cognitive functions such as self-awareness and free will that may enable the dreamer to voluntarily control the dream plot. While previous research has associated lucid dreaming with increased gamma activity in the frontal and temporal regions of the brain, the exact nature of this association has been unclear.

Ursula Voss and colleagues assessed neural activity and dream ratings from 27 participants with no experience in lucid dreaming across several nights. Following three minutes of uninterrupted REM sleep, the investigators delivered transcranial alternating current stimulation (tACS) at frontal and temporal scalp positions, which alters neural activity in the underlying brain regions. A few seconds after tACS, participants were awakened, gave dream reports and rated various aspects of lucid dreaming. Stimulation in the lower gamma frequency band at 40 Hz (and to a lesser extent, 25 Hz) not only increased the power of gamma activity and induced lucid dreaming, but these power increases correlated with aspects of lucid dreaming: insight that one is dreaming, control over the dream plot, and dissociation from the dream’s protagonist. These findings suggest that increased gamma-band activity in frontal and temporal brain regions may give rise to lucid dreaming.

doi: 10.1038/nn.3719

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