Research press release


Nature Neuroscience

Epigenetic transfer of experience across generations



ところがBrian DiasとKerry Resslerは、学習した情報のうち特定のものは、生殖細胞を通じて後世代に伝達される場合があることを示している。Diasたちは、サクラの花に似た匂いを恐れるようにマウスを訓練し、さらにつがわせて子孫をもうけさせた。生まれた子孫はサクラの花の香りを嗅いだ経験がないのに、その香りに対し他の中性的な匂いよりも強い恐怖応答を示した。そればかりか、子孫の次世代が同様の行動を示した。こうした恐怖応答は、サクラの花に恐怖を示す父親の精子を用いて人工授精で妊娠した場合でも子孫に伝達された。研究チームはまた、訓練を施したマウスでもその子孫でも同じく、恐怖につながる匂いを検知するのに用いる脳の領域で恐怖応答に伴って構造変化が生じており、また精子では匂いを検知するのに関わる遺伝子にエピジェネティックマークがついていることを発見した。


Mice biologically inherit information learned by their grandfathers reports a paper published online this week in Nature Neuroscience. This research provides evidence that subsequent generations can benefit from the specific experiences of their ancestors through the transmission of modified DNA.

Genes can be turned on or off in a semi-permanent manner with molecular changes to the DNA, known as epigenetic marks, and some of these changes can be maintained across generations. Traumatic or stressful experiences in animals typically have been associated with effects on the emotional behavior of later generation offspring through epigenetic changes.

Brian Dias and Kerry Ressler show, however, that specific learned information can be transmitted to subsequent generations through reproductive cells. The authors trained mice to fear a cherry blossom-like smell and then allowed these mice to mate and conceive offspring. These offspring exhibited more fearful responses to whiffs of cherry blossom than to a neutral odor despite never having encountered these odors before. Moreover, the next generation of offspring showed the same behavior. This fear response was transmitted to offspring even if they were conceived with artificial insemination using sperm from cherry blossom fearing fathers. The team also found that both in the trained mice and their offspring, the fear response was associated with structural changes to the brain, specifically to regions used to detect the feared odor, and with epigenetic marks in the sperm on the gene responsible for detecting the odor.

Future studies are needed to determine how experiences stored in the brain circuits are transferred and stably encoded into the genome for future generations.

doi: 10.1038/nn.3594

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