Research press release


Nature Neuroscience

Recognizing one's own brood with new neurons

海馬と嗅球はそれぞれ脳の一領域で、海馬は記憶と、嗅球は嗅覚と深い関係にある。マウスの海馬と嗅球では、雄が自身の子を認識するのにたいへん重要な神経の生成が行われているという研究結果が、Nature Neuroscience(電子版)に発表される。


S WeissとG Makは、実験系統のマウスでは、もし雄が自身の子と接触したりそれらを保護したりする機会を与えられた場合、子が成体になっても自身の子を認識するようになることを発見した。この父性による子の認識には、成体期にも絶えず新しい神経が生成されている領域、嗅球と海馬における高度な神経形成が関係している。Weissらは、脳下垂体で生成されるホルモンであるプロラクチンが、父性による子の認識に必要であることも発見した。このホルモンが不足している雄マウスは、子との接触に応じた成体時神経生成の増強がみられず、子の認識もできなくなる。


Newly-born neurons in the hippocampus and olfactory bulb ― areas of the brain implicated in memory and olfaction, respectively ― are crucial for helping male mice recognize their own offspring, reports a study published online this week in Nature Neuroscience. The results suggest that a father's recognition of their adult offspring is based on the experiences of fatherhood, and the production of new neurons and neural hormones are crucial for this process.

Fathers' recognition of their juvenile and adult offspring is known to occur in non-human primates, humans, and some species of wild rodents. Samuel Weiss and Gloria Mak discovered that laboratory strains of male mice will also recognize their own pups as adults if the fathers are given the chance to interact and care for their genetic offspring. This paternal recognition of genetic offspring was accompanied by higher neurogenesis ― creation of new neurons ― in the paternal olfactory bulb and hippocampus, where new neurons are continually generated in adulthood.

The researchers also found that prolactin, a hormone produced by the pituitary gland, is required for the paternal offspring recognition. Male mice lacking this hormone did not show enhanced adult neurogenesis upon pup interaction and failed to recognize their progeny.

Enhancing neurogenesis with a different hormone made up for the lack of prolactin, resulting in restored offspring recognition in male parents. It remains untested whether a similar mechanism is required in human offspring recognition or whether this could affect subsequent father-child behaviors.

doi: 10.1038/nn.2550

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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