Research press release


Nature Neuroscience

Action video games improve vision

Nature Neuroscience(電子版)の研究によると、アクションテレビゲームで遊ぶと、比較的固定されているとこれまで考えられていた視覚の一面が改善されることがわかった。これは特定のテレビゲームによる訓練法で、成人の視力が改善される可能性を同定した初めての論文である。

対比感度とは、均一の背景に対する灰色の影のごくわずかな変化に気がつく能力であり、夜間や視界の悪いときの運転のような状況では重要である。視覚のうちこの能力は、老化したり弱視(「lazy eye(怠惰な目)」ともいう)などの病気にかかったりすると最初に悪化するものの1つである。対比感度の改善には普通、眼科手術、あるいは眼鏡かコンタクトレンズにより、目の光学系を物理的に変える必要がある。

D Bavelierらはテレビゲームの達人を調べ、彼らの対比感度が、アクションテレビゲーム以外で遊ぶ人に比べてよいことを発見した。対比感度のよい人ほどアクションテレビゲームで遊びそうだからこのような結果になったのではなかった。ゲームをしない人が集中的にテレビゲームを日課とすると、対比感度検査の成績が改善されたのである。アクションテレビゲーム以外のゲームをした人には改善はなく、アクション満載のテレビゲームで遊んだときに特有であった。


Playing action video games improves an aspect of vision previously thought to be relatively fixed, finds a study online in the journal Nature Neuroscience. The paper is the first to identify a specific video-game training regimen that could improve eyesight in adults.

Contrast sensitivity is the ability to notice even very small changes in shades of grey against a uniform background, and is important in situations such as driving at night or during poor visibility. This ability is one of the first to be compromised when vision is affected by ageing, and in conditions such as amblyopia, also known as 'lazy eye'. Improving contrast sensitivity usually requires physical changes in eye optics, through eye surgery, glasses or contact lenses.

Daphne Bavelier and her colleagues studied expert video game players and found that they had better contrast sensitivity when compared to players who played non-action video games. These results weren't because people with better contrast sensitivity were more likely to be action video game players, because giving non-video game players intensive daily practice in video game playing improved this group's performance on tests of contrast sensitivity. The improvements did not happen if the gamers played a non-action video game, and so were specific to playing action-filled video games.

Crucially, the improvements in this study were sustained for months or even years in some cases, suggesting that time spent in front of a computer screen is not necessarily harmful for vision, as has sometimes been suggested.

doi: 10.1038/nn.2296

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