Research press release


Nature Neuroscience

Learning to fear


Merel Kindtほかの研究者は、恐ろしい体験をしている間の脳活動パターンを観察すると、将来の恐怖記憶を予知できると報告している。磁気共鳴画像法により脳を観察しながら、被験者に顔や家の写真を見てもらった。そのいくつかでは、わずかな電気刺激を伴わせた。数週間後、研究室を再訪した被験者について、以前に見せた写真に対する恐怖の応答をKindtらは測定した。その報告によると、後者の恐怖記憶は被験者が電気刺激とともに見せられた写真を見たとき、脳の活動パターンに強く似たところがあった。写真の題材が顔か家かは関係していなかった。強い恐怖反応を示した人は弱い反応を示した人に比べ、最初の実験において電気刺激を伴っていた異なる画像に対する応答において、きわめて強い類似を示した。

Brain activity predicts when a fearful event will become a lasting fear memory, reports a study published online this week in Nature Neuroscience. This study may provide a basis for understanding how fear memories are strengthened and kept - a process that may go wrong in anxiety conditions such as post-traumatic stress disorder.

Merel Kindt and colleagues report that they can predict future fear memories by looking at patterns of brain activity during fearful experiences. During magnetic resonance brain imaging, participants saw pictures of faces and houses, some of which were followed by a small electric shock. Weeks later, people returned to the lab and the authors measured their fear responses to the pictures they had been previously seen. The authors report that this later fear memory was associated with more similarity in the patterns of brain activity when people looked at pictures shown with shocks, regardless of whether these were faces or houses. Those who had strong fear responses showed a greater similarity in their responses to the different images associated with shocks during the initial scanning session than those who had weak fear responses.

doi: 10.1038/nn.3345

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