Research press release


Nature Neuroscience

Normalizing OCD


Martijn Figeeほかの研究者は、報酬を期待できる作業をしている際に機能的磁気共鳴画像法でOCD患者と健常対照者の脳活動を観察する実験を行った。健常対照者に比べ、OCD患者では報酬を期待する間、報酬の処理に重要とされる側坐核という脳領域で活動が減少した。しかしFigeeらは、OCD患者にDBS治療を施すとこの差異が正常化されることを発見した。健常対照者に比べOCD患者では側坐核と前頭皮質との連絡も増強しており、ここでも、DBS治療により正常値が回復できた。最後にFigeeらは、症状発症の引き金となる画像を患者が見たとき生じる異常な活動パターンをDBSが正常に戻すことも発見した。


Deep brain stimulation (DBS), used to treat refractory cases of obsessive compulsive disorder (OCD), normalizes patterns of activity and connectivity in the brains of these patients, reports a paper published online this week in Nature Neuroscience.

Martijn Figee and colleagues monitored brain activity of OCD patients and healthy controls during a functional magnetic resonance imaging experiment where participants worked on a reward anticipation task. OCD patients show reduced activity in a brain region called the nucleus accumbens, which is important for processing rewards, during reward anticipation compared to healthy controls, but the authors found that this difference was normalized if they administered DBS to OCD patients. Connectivity between the nucleus accumbens and frontal cortex was also elevated in OCD patients compared to controls, and here too normal levels were restored by DBS. Lastly, Figee and colleagues found that DBS also reversed abnormal patterns of activity provoked when patients looked at pictures that trigger their symptoms.

Although DBS is used in the treatment of OCD, it is unknown how it leads to decreases in compulsive behavior. This study provides insights into the alterations in brain activity induced by DBS that may underlie its therapeutic effects.

doi: 10.1038/nn.3344

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