Research press release


Nature Neuroscience

Social rewards in the brain


脳の前部領域は報酬に関係する情報を担っている。Michael Plattら研究者は、サルが報酬を得るか、あるいは他のサルにその報酬を差し出すと、前部帯状回という特定領域が応答することを示している。サルに課題を与え、ジュースを受け取るか、もしくは隣に座っている別のサルにジュースを譲るかという選択をさせた。サルはたいてい、自分でジュースを飲むほうを選んだが、ときどきは利他的に振る舞いほかのサルにジュースを差し出そうとした。脳の細胞のあるものはサルがジュースを飲んだときにのみ応答し、ほかの細胞はジュースを別のサルに差し出したときにのみ応答した。ただし、どのサルがジュースを受け取ったかにかかわらず応答するニューロンがいくつかあり、これらのニューロンが報酬の社会的価値についての動向を把握していると示唆される。

Neurons in the prefrontal cortex of the monkey brain keep track of the rewards animals hold on to and those they give away, reports a study published online this week in Nature Neuroscience. These findings suggest that this brain area may support altruistic behavior.

Areas in the front of the brain carry information about rewarding events. Michael Platt and colleagues show that one region in particular, the anterior cingulate gyrus, responds to whether one monkey gets a reward or gives it away to another. Monkeys performed a task where they were given a choice between receiving some juice or letting another monkey sitting next to them have it. While monkeys mostly like to drink the juice themselves, sometimes they would act unselfishly and give it away to the other monkey. Some brains cells responded only when the monkeys drank the juice, while other responded only when the juice was given away to the other monkey. However, some neurons responded no matter who received the juice, suggesting that these neurons keep track of the social value of rewards.

doi: 10.1038/nn.3287

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