Research press release


Nature Neuroscience

Nature Neuroscience: Controlling the impulse

注意欠陥多動性障害(ADHD)と物質乱用はどちらも衝動的な行動に結びつけられているが、青年期では両者にかかわる脳のネットワークが異なることが、Nature Neuroscience誌の研究で報告されている。

Robert Whelanらは約2000人の青年期の若者について、予測不能な「停止」信号に従って運動を止めようとするときの脳の活動をfMRIを用いて調べた。一般に衝動的な人ほどこの課題は難しく、ADHD患者と同様に薬物使用者も「停止」信号に対する応答時間が長くなる。Whelanらによると青年 期の若者は、ADHD症状を伴う人も、薬物やアルコールの使用歴のある人も同じくらい課題をよくこなしたが、薬物やアルコールを青年期初期に使用した十代だけは眼窩前頭皮質として知られる脳領域の中心付近の活動が減っていることがわかった。それに比べて右半球の下前頭皮質という別の領域の 活動は、タバコやアルコールよりも違法薬物の使用により特異的に調節されていた。ここでの活動の変化は違法薬物を使用した頻度と相関しており、この変化が既存の違いから生じたのではなく薬物の反復使用により生じた可能性を示唆する。


Although attention deficit hyperactivity disorder (ADHD) and substance abuse have both been linked to more impulsive behavior, different brain networks are involved in ADHD and substance abuse in adolescents, reports a study in Nature Neuroscience.

Robert Whelan and his colleagues used fMRI to track brain activity in nearly 2,000 adolescents as they attempted to stop a movement in response to an unpredictable 'stop' signal. In general more impulsive people find this task harder, and drug users, as well as ADHD patients, take longer to respond to the 'stop' signal. The researchers found that the adolescents with ADHD symptoms and those who had used drugs or alcohol did the task equally well, but only the teenagers who used drugs or alcohol in early adolescence were more likely to have reduced activity centred around a brain area known as the orbitofrontal cortex. In contrast, activity in another brain area, the right inferior frontal cortex was modulated specifically by the use of illegal drugs, rather than tobacco and alcohol. The change in activity here correlated with how often illicit drugs were used, suggesting that this change may be caused by the repeated use of such drugs, rather than a pre-existing difference.

These results demonstrate how similar-seeming behaviour may actually reflect activity in quite different brain networks.

doi: 10.1038/nn.3092

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