Research press release


Nature Neuroscience

New neurons, a recipe for obesity?

脳には摂食行動とエネルギー消費を調節するとされる領域があり、高脂肪食をとったマウスはこの脳領域に新しい神経細胞が増えることが、今週の Nature Neuroscience誌電子版の論文で報告されている。同じ仕組みがヒトにも見つかれば、この成果から食事性の体重増加や肥満と戦う治療介入に有望な 新しい標的が得られるかもしれない。

脳の視床下部は多くの代謝過程の調節にかかわる領域で、食物摂取やホルモン分泌、エネルギー消費などを制御する。Seth Blackshawらは、視床下部の正中隆起とよばれる特徴的な部分に新たな神経細胞が生じており、高脂肪食を与えられたマウスではその生成が高まってい ることを発見した。この神経細胞の新生を阻害すると、マウスは高脂肪食で飼育されても著しく体重が減り、エネルギー消費が増えた。

脂肪の多い食物の摂取は肥満など多くの健康問題に関連している。この研究結果は、こうした影響のいくつかが視床下部の新しい神経細胞の生成を 介する可能性を示唆する。新たに生成した神経細胞はエネルギー消費の減少にかかわり、この余ったエネルギーを脂肪のかたちで貯蔵するのを促す のかもしれない。

A high fat diet in mice may cause an increase in the production of new neurons in a region of the brain known to regulate feeding behavior and energy usage reports a paper published online this week in Nature Neuroscience. If a similar mechanism is found in humans, these findings may present a new target for potential therapeutic intervention aimed at combating diet-induced weight gain and obesity.

The hypothalamus is a region of the brain involved in the regulation of many metabolic processes, including control of food intake, hormone secretion and energy expenditure. Seth Blackshaw and colleagues found that new neurons are being produced in a distinct region of the hypothalamus called the median eminence and that the production of these neurons is enhanced in mice fed a high-fat diet. If they block the formation of these new neurons, the authors find that the mice gained significantly less weight and exhibited increased energy consumption, even when fed a high-fat diet.

Consumption of foods high in fat has been associated with a number of health issues, including obesity. The results of this study suggest that some of these effects may be mediated by the formation of new hypothalamic neurons which, in turn, may decrease energy use and promote storage of this excess energy in the form of fat.

doi: 10.1038/nn.3079

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