Research press release


Nature Neuroscience

Effects of vaginal microbes from stressed pregnant mice on offspring



今回、Tracy Baleたちの研究グループは、ストレスを受けた妊娠マウスとストレスを受けていない妊娠マウスの膣液中の微生物を、帝王切開で生まれた直後の雄のマウス(出生前ストレスを受けたものと受けていないものの両方)に移植した。その結果、子宮内でストレスにさらされた仔マウスとストレスを受けた母親の微生物相に出生時にさらされた仔マウスは、体重、腸内微生物相、ストレスホルモン濃度について、他のマウスと差があることが分かった。Baleたちは、この影響の一部が、ストレスを受けていない雄の新生仔マウスの雄にストレスを受けた母親の膣内微生物を移植することで再現できることを明らかにした。これに対して、ストレスを受けていない母親に由来する微生物を移植しても、子宮内でストレスにさらされた仔に生じた影響を解消できなかった。このマウスの研究で得られた知見は、母親が妊娠中に受けたストレスが、出生前の仔に直接的に影響を及ぼすとともに、母親の膣内微生物相の変化によって間接的に影響を及ぼすことも示している。ヒトの場合、妊娠中の母親がストレスを受けることは、子の精神疾患のリスク因子だが、このリスクが膣内微生物叢による影響なのかは明らかでない。

Exposing newborn male mice delivered by C-section to vaginal microbes from stressed female mice causes physiological changes that partially resemble those seen in the male offspring of mice that were stressed during pregnancy, reports a study published online this week in Nature Neuroscience. This finding may pave the way to a better understanding of how maternal stress impacts development.

Microbes present in vaginal fluids colonize the guts of mouse pups during birth, and the composition of the gut microbiome influences the brain’s response to stress later in life. In mice, prenatal stress is known to alter the vaginal microbiota and affect male offspring’s brain function after birth, but it was not clear whether the latter is a consequence of the microbiota changing.

Tracy Bale and colleagues transplant microbes from the vaginal fluids of either stressed or unstressed pregnant mice into both prenatally stressed and unstressed male pups shortly after birth by C-section. They observe changes in body weight, gut microbiota and stress hormone levels in pups exposed to both stress in the womb and microbiota from stressed mothers at birth. The authors find that these effects can be partially reproduced in unstressed, new-born male pups by transferring vaginal microbes from stressed mothers. Microbes from unstressed mothers, however, could not offset the effects of stress in the womb. These findings in mice indicate that stress during pregnancy affects pups both directly during their gestation, and indirectly by altering the vaginal microbiota of the dam. In humans, maternal stress during pregnancy is a risk factor for psychiatric disorders in offspring, but it remains unclear whether this risk is also influenced by the vaginal microbiota.

doi: 10.1038/s41593-018-0182-5

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