Research press release

見ることを学ぶ

Nature Neuroscience

Learning to see

先天的に目の不自由な子どもは、視力が回復すると、前に触ったことのある物体でも、最初は視覚的に認識できないことが、Nature Neuroscienceの研究で報告される。この結果はある意味、目で見るためには学習が必要なことを示唆する。つまり、物体の見え方と触った感じの一致は学習するもので、この能力は生得ではないようだ。

R Heldらは、プロジェクト・プラカシュ(プラカシュはサンスクリット語で「光」の意味)で治療を受けた8歳から17歳の患者グループを研究した。このプロジェクトはインドで行われている人道主義的、科学的活動で、治療可能な視覚障害の治療を目的としている。インドでは多くの開発途上国同様に、医療サービスが不十分なことが多い。参加者はみな、先天性白内障や眼球の表面にある本来透明な角膜の混濁により生まれつき目が見えない。白内 障手術や角膜移植を終えたこれら参加者に1個の積み木に触ってもらい、次に2個の積み木を見せて、触った積み木と同じものはどちらか尋ねた。ほとんどの人にとってこれは簡単な課題なのに、患者らは見ただけでは触った積み木を正しく選べなかった。しかし、この子どもたちの一部を5日後に検査すると、わずかな期間でかなり成績が改善されていた。

On regaining their sight, congenitally blind children are initially unable to visually recognize an object that they have previously only touched, reports a study published this week in Nature Neuroscience. These results suggest that, in a sense, we must learn to see: people learn the correspondence between how objects look and how they feel, and this ability is not innate.

Richard Held and his colleagues studied a group of eight- to 17-year-old patients treated by Project Prakash, a humanitarian and scientific effort to treat curable blindness in India, where, like in many developing countries, medical services are often inadequate. All of the participants had been blind from birth because of congenital cataracts or an opaque cornea ― the usually transparent front of the eye. After cataract removal or a corneal transplant, these participants were asked to feel a building brick, and then asked to match the brick they had felt with one of two bricks they were shown. Though this task is easy for most people, these patients were unable to correctly match the blocks they felt to what they only saw. However, when some of these children were tested as little as five days later, their performance had improved substantially.

doi: 10.1038/nn.2795

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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