Research press release


Nature Neuroscience

A new pathway for fear



今回、Yang Yangたちは、これとは逆の方向に作用する脳内経路、つまり扁桃体から新皮質感覚野に戻る経路もあることを明らかにした。Yangたちは、この経路が学習時に再構成されることが恐怖刺激を記憶する上で非常に重要で、この経路を阻害すればマウスの恐怖応答を減らせると考え、この経路の微小構造を調べることができ、操作もできるツールと技術をマウスの実験に用いて、この考えを実証した。今回の研究結果は、扁桃体の機能不全に関連する疾患(例えば、不安障害や外傷後ストレス障害)にとって重要な意味を持つ。

同時掲載されるBo LiのNews & Views記事には、「日進月歩の神経科学技術を利用することについて…健康状態と疾患状態における恐怖の制御と制御困難に関する神経機構の解明が期待できる点…には疑問の余地がない」と記されている。

A new neural pathway for fear is described in a study in mice published online this week in Nature Neuroscience. The pathway is required for animals to retrieve previously formed fear memories.

The ability to learn associations between environmental cues and adverse outcomes is paramount to survival in any species. The amygdala, an almond-shaped structure deep within the brain, has a primary role in forming these types of fear memories. It has long been appreciated that the pathway from environmental cue to the amygdala is through the sensory areas of the neocortex, the same regions that enable an organism to decipher sounds, tastes, smells, and sights.

Yang Yang and colleagues now show that there is also a pathway in the brain operating in the opposite direction, from the amygdala back to the sensory neocortex. They find that changes in this pathway during learning are critical for remembering fearful stimuli and that inhibiting this pathway reduces a mouse’s fear response. To demonstrate this, the authors used a suite of tools and techniques that allow them to examine the microscopic structure of the pathway and to manipulate it in mice. These results have important implications for disorders that are associated with dysfunction of the amygdala, such as anxiety disorder and post-traumatic stress disorder.

As Bo Li writes in an accompanying News & Views article: “Undoubtedly ... the use of ever-advancing neuroscience technologies … holds promise for elucidating the neural mechanisms of fear regulation and dysregulation in health and disease, respectively.”

doi: 10.1038/nn.4370

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