Research press release


Nature Neuroscience

Social knowledge alters face perception



今回、Ryan StolierとJonathan Freemanは、顔と社会的カテゴリーの処理に関係する2つの脳領域(紡錘状回と眼窩前頭皮質)が顔の認知に対する社会的カテゴリーの影響に介在しているかどうかを調べた。この研究では、2つの機能的磁気共鳴画像(fMRI)研究が行われ、これに参加した合計43人の健康な若年成人が、コンピューターが生成した性別(男性、女性)、人種(黒人、白人、アジア系)、情動(怒り、幸福感)の異なる顔を受動的に見るようにし、その際の参加者の脳の活動が測定された。また、fMRIスキャナーの外で、参加者は、性別と情動と人種との関連に基づいて顔と形質(例えば、知能、攻撃性)を分類した。StolierとFreemanは、個々人の形質の分類(個人的なステレオタイプやバイアスが反映されている)が、人種+情動、人種+性別、性別+情動の観点からの分類の仕方に関連していることを見いだした。そして、このような顔の分類は、特に紡錘状回と眼窩前頭皮質における性別と情動、人種と性別、人種と情動の神経表現の類似性に関連していた。こうした社会的カテゴリーの間の行動的結びつきと神経的結びつきの原因は、顔の視覚的特徴の類似性ではなかった。

The neural representations of race, sex and emotion become linked in the brain according to a person’s stereotypical bias, reports a study published online this week in Nature Neuroscience. The study suggests that an individual’s personal links between these broad social categories can influence how faces are processed in the brain and socially perceived.

Computer modeling suggests that distinct social categories, such as sex, race and emotion, can become interlinked or entangled in the mind as a result of conceptual knowledge or stereotypes. Although behavioral research suggests that these stereotypical links between sex, race and emotional traits influence perceptual judgments about a person, the brain regions involved in these links have not been identified.

Ryan Stolier and Jonathan Freeman examined whether two brain regions involved in processing faces and social categories - the fusiform gyrus and the orbitofrontal cortex - could mediate the influence of social categories on face perception. A total of 43 healthy young adults passively viewed computer-generated faces that varied in sex (Male, Female), race (Black, White, Asian), and emotion (Angry, Happy) while their brain activity was measured in two functional magnetic resonance imaging studies. Outside the scanner, participants categorized faces and traits such as intelligence and aggression as they related to sex, emotion, and race. They found that a person’s categorization of traits (reflecting personal stereotypes or biases) was related to how they categorized faces in terms of race + emotion, race + sex, and sex + emotion pairings. In turn, these face categorizations were related to the similarity of neural representations across sex and emotion, race and sex, or race and emotion specifically in the fusiform gyrus and orbitofrontal cortex. The behavioral and neural links between these categories were not due to similarities in the visual features of the faces.

doi: 10.1038/nn.4296

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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