Research press release

大胆に進め

Nature Neuroscience

To boldly go

Nature Neuroscience(電子版)の論文によると、脳の前頭極皮質にあるニューロンは、よい結果につながる行動を符号化するのに重要であることが発見された。研究ではこの領域の神経から初めてじかに記録がとられ、非常に複雑だと思われていた領域が、実際はとても単純な反応パターンをもつことを示唆している。

辻本悟史らは、サルに意思決定課題を行わせ、その間に前頭極ニューロンの反応を記録した。ニューロンはサルの早い段階の意思決定を符号化するが、それには制限があり、正しく反応できたかどうかについてサルがフィードバックを与えられたときに限ることがわかった。

前頭野のその他のニューロンは通常、もっと複雑な活動パターンを示すので、前頭極ニューロンの単純な反応特性は驚きである。しかし、この反応には重大な意味がある。我々はよい結果を生む行動を繰り返せるよう学習する必要があるが、特にある行動の結果がその他多くの行動を経てから明らかになる場合は、成功する行動を探り出すのは難しい。今回の研究は、正しい決定により必ずよい結果が得られるよう、初期の意思決定に関する情報を与えるのが前頭極であることを示している。

Neurons in the frontal pole cortex area of the brain are important for encoding actions that produce successful outcomes, finds a paper online in Nature Neuroscience this week. The work reports the first direct neuronal recordings in this region, and suggests that the area, which was thought to be very complex, actually has very simple response patterns.

Satoshi Tsujimoto and colleagues recorded the responses of frontal pole neurons while monkeys performed a decision making task. They found that the neurons encoded the monkey’s earlier decision, but only at the time when the monkey was receiving feedback as to whether it had made the correct response.

The simple response properties of the neurons are surprising because neurons in other frontal areas typically show more complex patterns of activity. However, these responses have important implications. We need to learn to repeat the actions that have successful outcomes, but figuring out which specific action is successful can be difficult to tease out, especially if there is a lot of other intervening behaviour between when the action occurs and when the consequences of our actions are evident. This work shows that the frontal pole is responsible for providing information about earlier decisions, ensuring that the correct decision receives credit for the successful outcome.

doi: 10.1038/nn.2453

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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