Research press release

惑星科学:火星内部にある古代の水の貯蔵庫

Nature Geoscience

Planetary science: Ancient water reservoirs inside Mars

火星のマントルには、惑星の歴史の初期から保存されてきた、鉱物に囲まれている複数の水の貯蔵庫が存在する可能性があることを報告する論文が、Nature Geoscience に報告される。この発見は、火星のマントルが多様な化学組成を持っていて、全球のマグマオーシャンから形成されたのではないことを示唆している。

火星の水素同位体組成からは、火星のさまざまな水の貯蔵庫についての洞察が得られる。火星形成に関する既存のモデルでは、マントルが一様な水素同位体組成を持つと仮定されてきた。しかし、火星の岩石と火星の大気の同位体組成がさまざまであるため、こうしたモデルは複雑なものとなり、火星内および火星上に存在する水の貯蔵庫の特定は困難であった。

今回、Jessica Bamesたちは、火星の地殻に由来し、それぞれおよそ39億年前と15億年前に水と相互作用をした2つの隕石鉱物の水素同位体組成を分析した。その結果、2つの隕石は同様の水素同位体組成を持つことが分かった。この組成は、より最近の火星の地殻物質のものにも類似しており、火星の水の組成が過去39億年の間、一貫したものであったことを示している。著者たちは、これを他の火星隕石のデータと比較し、火星のマントルには、鉱物に囲まれていて水素同位体組成が異なる水の貯蔵庫が、少なくとも2つ存在することを見いだした。

Mars’s mantle may contain multiple distinct reservoirs of mineral-bound water preserved from the planet’s early history, according to a paper published in Nature Geoscience. The findings suggest that the Martian mantle has a diverse chemical composition and might not have been formed from a global magma ocean.

The isotopic composition of hydrogen on Mars provides insights into different water reservoirs on the planet. Existing models of Mars’s formation have assumed that the mantle has a homogenous hydrogen isotope composition. However, the varied isotopic compositions of Martian rocks and the Martian atmosphere have complicated these models and the identification of distinct water reservoirs in and on Mars.

Jessica Barnes and colleagues analysed the hydrogen isotope composition of minerals from two meteorites from Mars’s crust, where the meteorites interacted with water around 3.9 and 1.5 billion years ago. The authors found that the two meteorites have a similar hydrogen isotope composition. This composition is also similar to more recent material from the planet’s crust, indicating that the composition of water has been consistent for the past 3.9 billion years. The authors compared this to data from other Martian meteorites and found that Mars’s mantle contains at least two reservoirs of mineral-bound water that have distinct hydrogen isotope compositions.

The authors suggest that the differing composition of these reservoirs indicates that Mars may not have been homogenized by a global magma ocean after it formed, as previous research suggested.

doi: 10.1038/s41561-020-0552-y

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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