Research press release

環境も民族性も遺伝子発現の差異に影響する

Nature Genetics

Environment and ethnicity influence gene expression

遺伝的要因と環境的要因の両方が、遺伝子発現の差異に影響を及ぼすことを報告する論文が、Nature Genetics(電子版)に掲載される。

遺伝子発現の制御に異常があると、疾患の発症や発生過程の阻害の一因になることが多いため、研究者は、一般に、遺伝子発現を用いて遺伝子の活性レベルを測定する。それに加えて、農村部と都市部の生活習慣は、喘息、糖尿病、がんをはじめとするさまざまな疾患の発症率の違いに関連している。クイーンズランド医学研究所(オーストラリア・ブリズベン)のG Gibsonらは、遺伝子発現における遺伝的影響と地理的影響を調べるため、モロッコ南部の1つの都市と2つの農村部に居住するアラブ人とベルベル人(合計194人)から採取された白血球サンプルを用いて遺伝子発現解析を行った。

その結果、居住地域という環境的要因が遺伝子発現に大きく影響することがわかった。しかし、こうした遺伝子発現の違いが、都市部と農村部における健康上のリスクの違いとどのように関係しているか、という点を解明するには、さらなる研究が必要である。また、Gibsonらは、上述した194人のゲノム解析も行い、サンプル採取された全地域において、遺伝子発現レベルに影響する遺伝子多型が数百種類存在していることを見いだした。今回の研究では、遺伝的要因に加えて、環境的要因も遺伝子発現の違いに寄与していることが明らかになった。

Both genetic and environmental factors influence variation in gene expression, according to a study published online in this week’s Nature Genetics.

Gene expression is commonly used by researchers to gauge levels of gene activity, as misregulation of gene expression can often contribute to disease and disrupt developmental processes. In addition, rural and urban lifestyles are associated with differences in incidence of numerous diseases, including asthma, diabetes and cancer. In order to investigate the genetic and geographical effects on gene expression, Greg Gibson and colleagues analyzed gene expression variation in blood leukocyte samples from 194 Arab and Amazigh individuals from an urban city and two rural villages in southern Morocco.

They found that environmental location had a substantial effect on gene expression. However, further work is necessary to determine how these expression differences might be relevant to different health risks in urban and rural locations. The team also analyzed the genomes of the 194 individuals and found that there were a few hundred genetic variants that influenced gene expression levels in all sampled locations. The study shows that in addition to genetic factors, environmental factors also contribute to gene expression variation.

doi: 10.1038/ng.495

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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