Research press release


Nature Genetics

Barley, 6,000 years young


T Fahima、J Krause、E Weiss、N Steinたちの研究グループは、イスラエルの洞窟から、6,000年前のオオムギ粒を発掘した。この洞窟は、イスラエルの死海近くに位置する古代の要塞、マサダにあり、近寄るのが難しい砂漠の中の洞窟である。この地域の乾燥した環境が生物の保存に適していたため、彼らは、古代のオオムギの遺伝物質を抽出してそのDNAの配列決定を行うことができた。一方、R Waughたちの研究グループは、世界中から収集されたオオムギ植物260以上について、DNA配列を解読した。これら2つの貴重なデータセットは、解析後に比較が行われ、それにより、初期農耕民によるオオムギの栽培化の歴史に関する手掛かりが得られた。


The DNA sequences of both ancient and modern barley samples indicate that barley in Israel and Jordan has remained largely unchanged for the past 6,000 years. These results are reported in two studies published online this week in Nature Genetics, representing some of the most comprehensive genetic characterizations of this important cereal crop to date. The combined data clarify the domestication history of barely and its mechanisms of regional adaptation to different global environments.

Tzion Fahima, Johannes Krause, Ehud Weiss, Nils Stein and colleagues excavated 6,000-year-old barley grains from a difficult-to-access desert cave in Masada - an ancient fortress near the Dead Sea in Israel. The arid environment is favorable to biological preservation, so they were able to isolate genetic material and sequence the ancient DNA. In a separate study, Robbie Waugh and colleagues collected and sequenced the DNA of over 260 barley plants from around the world. These two unique data sets were analyzed and then compared to gain insights into the history of barley cultivation by early farmers.

The authors find that present-day barley from Israel and Jordan is the most closely related to the ancient grains, despite the influences of shifting farming practices and climate change over the past six millennia. This lends support to the idea that barley was originally domesticated in the Upper Jordan Valley before spreading across the globe.

doi: 10.1038/ng.3611

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