Research press release


Nature Genetics

Searching for antimalarial drug resistance variants

マラリアを引き起こす熱帯熱マラリア原虫について、抗マラリア薬耐性に関連する遺伝的多型が同定されたことを報告する論文が、Nature Genetics(電子版)に掲載される。今回の研究で、熱帯熱マラリア原虫のゲノムと抗マラリア薬の作用機構を調べるための重要な遺伝学的ツールが示された。


これまで、抗マラリア薬に関連する遺伝的多型を同定するためのゲノムワイド関連解析は、いくつかの技術的問題によって妨げられてきた。このほどX-z Suらは、アジア、アフリカ、米国、パプアニューギニアで単離された185種の熱帯熱マラリア原虫系統について、7種の抗マラリア薬に対する応答を測定した。その結果、Suらは、抗マラリア薬耐性に関連する候補遺伝子をいくつか同定したが、これらの遺伝子が薬物耐性にどのような寄与をするのかを解明するにはさらなる研究が必要となる。

Genetic variants in Plasmodium falciparum, a malaria-causing parasite, that are associated with antimalarial drug resistance are reported online in this week's Nature Genetics. This study provides important genetic tools for studying the P. falciparum genome and mechanisms of antimalarial drug resistance.

Every year, malaria affects 300 to 500 million people worldwide and leads to nearly one million deaths. It is caused by Plasmodium parasites, which are transmitted by the Anopheles mosquito. Of the four types of Plasmodium, P. falciparum is the most deadly. Antimalarial drug resistance in P. falciparum parasites has led to the loss of effective drugs in most endemic areas, with some reports of P. falciparum strains that are resistant to all known antimalarial drugs.

Genome-wide studies to find genetic variants associated with antimalarial drugs have been hampered by technical challenges. Here, Xin-zhuan Su and colleagues measured parasite response to seven antimalarial drugs in 185 different P. falciparum isolates from Asia, Africa, America and Papua New Guinea. The authors identify several candidate genes that are associated with antimalarial drug resistance, although further studies are required to learn how these genes contribute to drug resistance.

doi: 10.1038/ng.528


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