Research press release


Nature Genetics

Hypervirulent forms of food poisoning pathogen identified


リステリア症は、リステリア菌(Listeria monocytogenes)で汚染された食品を摂取することで発症する重い感染症だ。リステリア症は、特に妊婦にとって危険で、流産や新生児の生死に関わることがある。また、高齢者、新生児、免疫不全患者にとっても深刻な問題となりうる。リステリア菌のいずれの菌株も同等の毒性(病原性)を持つというのが規制当局の現時点での見解だ。

今回、M Lecuit、S Brisseたちの研究グループは、臨床検体と食品検体からリステリア菌株6,633点を採取し、この多様なサンプルセットとリステリア症患者の医療データを組み合わせて、食品中のリステリア菌株の中から病原性の非常に高いものを割り出した。また、今回の研究では、免疫系が十分に機能している人々に感染してリステリア症を発症させるリステリア菌株も同定された。この菌株は、免疫系の回避能を備えており、他の菌株よりも高い毒性を持つことを意味する。Lecuitたちはさらに、今回得たサンプルの多様性を代表する菌株104点のゲノムを比較し、強毒性菌株に特異的な遺伝子を同定した。今回新たに同定された遺伝子群LIPI-4は、リステリア菌が中枢神経系に感染する能力に関係している可能性が高い。

A genetic analysis of thousands of strains of the bacteria that causes listeriosis, a serious foodborne illness, is reported online this week in Nature Genetics. The study identifies strains that are more likely to cause disease and finds previously unknown factors that the bacteria use to infect individuals and cause disease, which could lead to better surveillance of this pathogen.

Listeriosis is a serious infection contracted by eating food contaminated with Listeria monocytogenes. It is particularly dangerous for pregnant women, as it can cause miscarriage or life-threatening disease in the newborn. However, listeriosis is also a significant concern for older adults, newborns and people with compromised immune systems. All strains of the bacteria are currently considered to be equally virulent, or disease causing, by regulatory bodies.

Marc Lecuit, Sylvain Brisse and colleagues collected 6,633 strains of L. monocytogenes from clinical samples and foods and combined this diverse sample set with medical data from patients with listeriosis to determine which strains found in food were most likely to cause disease. They also identified strains that cause disease in people with fully functioning immune systems, which indicates that these bacteria are more virulent because they can evade the immune system. The authors compared the genomes of 104 strains representative of the diversity in their sample and identified genes specific to the virulent strains. One new group of genes, named LIPI-4, is likely involved in the bacteria's ability to infect the central nervous system.

doi: 10.1038/ng.3501


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