Research press release


Nature Communications

Climate change: UK extreme rainfall events expected to be more frequent by the 2070s

新しい気候モデルのシミュレーションが行われ、高排出シナリオの下で、英国内での極端な局地的降雨の発生頻度が、現在のレベルの最大4倍に達する可能性のあることが明らかになった。この研究知見は、土地管理、インフラ設計や洪水対策への投資に関する政策決定の裏付けとして役立つかもしれない。今回の研究を報告する論文が、Nature Communicationsに掲載される。


今回、Elizabeth Kendonたちは、新しい気候モデルのシミュレーションを実施して、英国内の局地的な時間雨量の極端値(20 mm/h超)を調べた。その結果、高排出シナリオ(2100年に気温上昇が約4.3℃に達するという予測に基づく)の下では、2070年代の極端な降雨事象の発生頻度が4倍になるという予測が示された。以前の低解像度モデルでは、2~3倍と予測されていた。ただし、この頻度上昇の予測は、気候の変動性の影響を受けるため、記録的な降雨事象が群発的に発生し、その後の複数年にわたって発生しないというランダムな発生の仕方をする可能性がある。Kendonたちは、このように極端な降雨事象に群発傾向が見られることは、適応するために努力を重ねる地域社会にとっての課題であり、計画と管理を行う際に考慮に入れることが大事だと考えている。

Extreme local rainfall events in the UK may become up to four times more frequent by the 2070s under a high emission scenario, compared to current levels, according to new climate model simulations presented in Nature Communications. The findings could help support policy decisions in land management, infrastructure design, and investment in flood protection.

Recent floods across Europe have reinforced the need for a better understanding of how rainfall will change locally over the coming decades with global warming. Flooding in central Europe in July 2021 resulted in more than 200 fatalities and considerable damage to infrastructure, with estimated costs for Germany alone between €4.5–5.5 billion. Extreme precipitation is generally projected to intensify with global warming as warmer air has the capacity to hold more moisture. However, precipitation is a very localised event that is influenced by many factors, and is governed by climate variability. Therefore, how global warming will affect rainfall locally in the future remains unclear.

Elizabeth Kendon and colleagues used new climate model simulations to study local hourly rainfall extremes, exceeding 20 mm/h, in the UK. They found that extreme rainfall events are projected to become four times more frequent by the 2070s under a high emission scenario (in which warming is predicted to reach about 4.3 °C by 2100), while previous, lower resolution models projected a smaller increase of two–three times in this period. However, this increase is influenced by climate variability, which may result in the random occurrence of a cluster of record-breaking events, potentially followed by the absence of them even for multiple years. This tendency towards clustered extreme rainfall events poses challenges for local communities trying to adapt, and is therefore important to consider for planning and management, the authors suggest.

doi: 10.1038/s41467-023-36499-9


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