Research press release


Nature Communications

Evolution: Jurassic lizard skulls provide insights into reptile evolution

北米で見つかった後期ジュラ紀(約1億4500万年前)のトカゲの新種2種(Eoscincus ornatusとMicroteras borealis)の部分的に保存された頭蓋骨化石について記述されたChase Brownsteinたちの論文が、Nature Communicationsに掲載される。これら2種共、有鱗目冠群(トカゲの現生種を含む分類群)に属するとされ、有鱗目の分類群間の関係を解明する手掛かりが得られた。


この論文では、北米で出土した後期ジュラ紀のトカゲの新種(2種)の化石が記述されている。新たに発見されたのは、部分的に保存されたE. ornatusの頭蓋骨とM. borealisの頭蓋骨の化石で、それらの解剖学的解析によって、トカゲ科のトカゲ、ヨロイトカゲ、ヨルトカゲ、メガネトカゲ、ウィップテール・リザード、カベカナヘビ、ミミズトカゲを含む分類群に属することが明らかになった。これらの化石には、それより後の時代の同じ分類群の種には見られない祖先形質があり、有鱗目の進化系統樹が、形状データに基づく場合と遺伝的データに基づく場合で異なることを浮き彫りにしている。恐竜類、哺乳類とカメ類の個体数が同時代に増加したことと今回の研究で得られた知見を合わせると、大西洋の拡大が陸生脊椎動物の生物地理学的性質と関連していたことが示唆される。


The partially preserved skulls of two new lizard species from the Late Jurassic period (around 145 million years ago) of North America are described in a paper in Nature Communications. Both fossils represent crown squamates, a group containing living lizards, and provides insights into the relationships between groups within this clade.

Fossils from early squamate evolution are limited and usually poorly preserved, with the oldest uncrushed skeletal material dating back to the Cretaceous period (approximately 145.5–65.5 million years ago). While potential snakes, gekkos, and skinks have been reported from the Jurassic (around 200–145.5 million years ago), the variability in their preservation has meant that their placement in relation to more recent fossils is unclear. In general, the state of the fossil record has obscured the radiation and diversification of this group, and limited hypotheses about the geographic distribution of squamates.

Chase Brownstein and colleagues describe two new lizards, Eoscincus ornatus and Microteras borealis, from the Late Jurassic period of North America. Anatomical analyses of the newly discovered partially preserved Eoscincus ornatus skull, and the Microteras borealis skull, show that these fossils belong to a group encompassing skinks, girdled lizards, night lizards, spectacled lizards, whiptail lizards, wall lizards, and amphisbaenians. These fossils have ancestral traits, not seen in more recent examples of this group, and highlight differences between squamate evolutionary trees based on shape and genetic data. Contemporaneous expansion of dinosaurs, mammals, and turtles combined with these findings suggests that the expansion of the Atlantic Ocean was associated with terrestrial vertebrate biogeography.

This work supports our understanding of episodes of morphological innovation in reptiles, and illustrates how early squamates have evolved into lizards living today.

doi: 10.1038/s41467-022-34217-5


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