Research press release


Nature Communications

Climate change: Eastern Pacific surface temperature changes may be detectable by 2030

人為起源の気候変動に関連する東部太平洋の海面水温の変動性が強化され、2030年頃に検出できるようになるという予測を示した論文が、Nature Communicationsに掲載される。これは、従来の予測よりも最長で数十年早い。この研究知見は、東部太平洋における海面水温の変動の強化が早期に出現することに対して適切な政策と対応戦略を策定する際に有益な情報となる可能性がある。


今回、Tao Geng、Wenju Caiたちは、1950年以降の約70年間のENSOデータを解析し、最新の気候モデルのいくつかを用いて、東部太平洋や中部太平洋でENSO振動の変動性の増大が検出可能になる時期を推定した。その結果、東部太平洋では2030年頃に気候変動に伴う海面水温の変動の強化が検出される可能性が高く、これまでの予測よりも40年早くなることが判明した。さらに、海面水温の変動というシグナルは、中部太平洋よりも東部太平洋で早く出現すると予測されており、その原因は、東部太平洋の海面水温上昇のペースが速いこととその結果としての降水量の増加率の上昇とされる。そのため、ENSO関連の緩和と適応の取り組みにおいては、温室効果による温暖化に対する東部太平洋のENSO現象と中部太平洋でのENSO現象の応答の多様性を考慮に入れなければならないと論文著者は結論付けている。

Ocean surface temperature differences over the eastern Pacific, associated with anthropogenic climate change, are projected to be detectable by 2030 — up to several decades earlier than previously thought — suggests a Nature Communications paper. The findings may inform the development of suitable policies and response strategies to early eastern Pacific temperature changes.

Natural climate variability in the Pacific is largely governed by the El Niño–Southern Oscillation (ENSO), a coupling between the atmosphere and ocean, which has important and far-reaching implications for the climate and societies worldwide. ENSO alternates between a warm phase, termed El Niño, and a cold phase, called La Niña. Previous research has shown that ENSO events may have distinct characteristics depending on where the warm or cold temperatures are located, either in the equatorial eastern or central Pacific. However, when and where increased variability in ENSO changes is projected to occur, and the influence of anthropogenic climate change on these changes, remains unclear.

Tao Geng, Wenju Cai and colleagues analysed about 70 years of ENSO data from 1950 onwards and used some of the newest climate models to estimate when increased ENSO variability will be detectable in the eastern or central Pacific. They found that climate change associated temperature changes will likely be detectable around 2030 in the eastern Pacific, four decades earlier than previously expected. Additionally, the signal is projected to emerge earlier in the eastern than in the central Pacific, driven by the faster warming of this region and therefore a larger increase in rainfall. ENSO-related mitigation and adaption efforts, therefore, must consider the diversity in the response of each ENSO regime to greenhouse warming, they conclude.

doi: 10.1038/s41467-022-33930-5


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