Research press release


Nature Communications

Ecology: Drought has life-long consequences for red kites

スペインのアカトビの個体群に関する研究から、干ばつの時期に生まれたアカトビ(Milvus milvus)は一生にわたって不利な状態に置かれることが明らかになった。アカトビの個体数は、一部の地域で減少しているが、アカトビの寿命が最長30年であるため、今回の知見は、極端な気候現象の影響が長期にわたって残るケースになり得ることを示唆している。この研究について報告する論文が、Nature Communications に掲載される。


今回、Fabrizio Sergioたちは、スペインのドニャーナ国立公園に生息するアカトビの長期研究個体群を対象として、干ばつの影響を調べた。その結果、入手できる餌の量と親が雛に与える餌の量の両方が干ばつによって減少するため、渇水年には雛が痩せて、成鳥に達する雛の数が少なくなることが明らかになった。また、干ばつの時期に雛であった個体は、その後の干ばつの時期に生き延びるうえで有利にならなかったことも判明した。たとえ雛が干ばつを生き延びたとしても、その後の生存確率は、典型的な降水量の年に生まれたアカトビよりも低いという見解をSergioたちは示している。今回の研究では、干ばつの長期的影響が個体群予測モデルに組み込まれ、干ばつの長期的影響によって個体群サイズの予測値が40%減少し、絶滅待ち時間 が21%短くなることが分かった。


Red kites (Milvus milvus) born during a period of drought are disadvantaged throughout life, finds a study of a red kite population in Spain published in Nature Communications. As red kites can live up to 30 years, the findings suggest that extreme climate events can have a long lasting impact on red kite populations, which are declining in some regions.

Climate change is increasing the frequency of extreme events, which have an impact on wildlife communities. However, the long-term effects of extreme climate events in early life are largely overlooked in forecasts of climate change impacts. Stressful conditions during early development can have lasting consequences on an individual’s ability to survive and reproduce, and an individual’s resilience to subsequent stressful periods.

Fabrizio Sergio and colleagues investigated the effects of drought in a long-term study population of red kites in Doñana National Park, Spain. The authors found that drought reduced both prey availability and the amount of food provided to chicks by parents, leading to leaner chicks and fewer chicks reaching adulthood in drought years. They also indicate that experiencing drought as chicks did not provide an advantage in surviving subsequent droughts. Even if chicks survived the drought, the authors suggest their survival chances in later years was lower than that of red kites born in years with typical precipitation. They included the long-term effects of drought in population projection models and found that they led to a 40% decline in forecasted population size and a 21% shortening of the time to extinction.

Sergio and co-authors conclude that increasingly frequent extreme climate events may be having greater consequences and eroding populations more quickly than is currently recognized.

doi: 10.1038/s41467-022-33011-7


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