Research press release


Nature Communications

Environment: Sharks, skates and rays at risk in protected areas

地中海に生息するサメ類、ガンギエイ類とエイ類の絶滅危惧種は、「深刻な危機」にある絶滅危惧種を含めて、非保護地域よりも海洋保護区で捕獲される頻度が高いことを示唆した論文が、Nature Communications に掲載される。この知見は、海洋保護区の管理を改善して、保全の成果を確実に得られるようにする必要性を強調している。


今回、Manfredi Di Lorenzoたちの研究チームは、写真によるサンプリングと画像解析を用いて、フランス、イタリア、スペイン、クロアチア、スロベニア、ギリシャの11カ所で行われている1,256件の零細漁業操業を網羅したデータベースを構築した。そして、Di Lorenzoたちは、統計モデルを用いて、絶滅危惧種の捕獲量が非保護地域よりも部分保護区で多いことを示し、零細漁業がこれらの種に影響を与えている可能性があるという見解を示している。

Di Lorenzoたちは、板鰓類の絶滅危惧種を保護するうえで部分保護区が重要な役割を果たしているが、板鰓類種の保全のためには追加的な管理措置と法令遵守の強化が必要だと主張し、零細漁業が圧倒的に多い世界の他の地域でも管理を改善することを推奨している。

Threatened sharks, skates and rays in the Mediterranean Sea, including critically endangered species, are more frequently caught within marine protected areas than in unprotected areas, a Nature Communications paper suggests. The findings highlight the need for improved management of these areas to ensure successful conservation outcomes in marine protected areas.

Marine protected and partially protected areas are promoted as a conservation tool for elasmobranchs — a subclass of fish including sharks, rays and skates — which were once widespread in the Mediterranean Sea, but have experienced declines due to overfishing. The impacts of small-scale fisheries on these species are largely understudied in the Mediterranean, with little fishing data available owing to a lack of tracking devices on fishing vessels. Small-scale fisheries, which represent the majority of operating fishing vessels in this region, are known to impact elasmobranchs, but understanding whether partially protected areas in the Mediterranean protect these species remains challenging.

Manfredi Di Lorenzo and colleagues used photo-sampling and image analysis to compile a database covering 1,256 small-scale fishing operations across 11 locations in France, Italy, Spain, Croatia, Slovenia and Greece. They then used statistical models to show that catches of threatened species were higher in partially protected areas than unprotected areas, suggesting that small-scale fisheries may be impacting these species.

The authors argue that partially protected areas play an important role in protecting threatened elasmobranchs, but additional management measures and stronger compliance are needed to conserve these species. The authors recommend that management is also improved in other areas around the world where these fisheries predominate.

doi: 10.1038/s41467-022-32035-3


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