Research press release


Nature Communications

Environment: Salt may inhibit lightning in sea storms

海の波しぶきに含まれる塩が、雷雨時の落雷の活動を低下させている可能性があることを示唆した論文が、Nature Communications に掲載される。この研究知見は、熱帯の海洋での落雷回数が陸上よりも少ない理由を説明する上で役立つかもしれない。


今回、Daniel Rosenfeldたちは、海洋での落雷の頻度が低い理由を模索するため、2013~2017年のアフリカ大陸と隣接する海洋(西経50度~東経50度、南緯20度~北緯20度)での気象、エアロゾルと落雷活動に関するデータを解析した。その結果、粗大な海洋エアロゾル(例えば、塩)によって落雷の頻度が低下することが判明した。一方、微細なエアロゾルは、陸上での場合と同じように雲の帯電を促進することが分かったが、海の波しぶきに含まれる粗大な塩粒子が雲内部の対流を弱めた。また、この粗大な塩粒子は、暖かい雨の降水を促進することが分かった。この現象は、雲水量が増加して、雲の帯電に必要な過冷却に必要なレベルに達する前に起こっており、海上において熱の上方移動を減少させる効果があり、大気循環を引き起こすために必要な降水量に影響を及ぼす。


Salt in sea spray could reduce lightning activity during marine thunderstorms, suggests a paper published in Nature Communications. The findings could help to explain why levels of lightning over tropical oceans are reduced compared to the number seen over land.

Thunderstorm activity over land takes place because of the effects of thermodynamics and aerosol-cloud-precipitation interactions. However, it is unclear why lightning activity over tropical oceans is significantly reduced in comparison to over land.

To investigate why lightning may be less frequent over oceans, Daniel Rosenfeld and colleagues analysed weather, aerosol and lightning activity data from Africa and the adjacent oceans (between 50°W to 50°E and 20°S to 20°N) from 2013–2017. The authors found that coarse marine aerosols, such as salt, reduced lightning frequency. Fine aerosols were found to promote the electrification of clouds, as they do over land, whilst coarse salt particles from ocean spray reduced lightning by weakening convection within clouds. The large particles were found to promote the precipitation of warm rain before cloud water can rise up and reach the levels necessary for super-cooling — a necessary step towards cloud electrification. This has the effect of reducing the upwards transfer of heat over the sea, affecting the amount of rainfall necessary to drive atmospheric circulation.

The authors suggest that the findings improve our understanding of why lightning is unequally distributed over the land and ocean, and the effects this has on the climate.

doi: 10.1038/s41467-022-31714-5


メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週各ジャーナルからの最新の「注目のハイライト」をまとめて皆様にお届けいたします。