Research press release


Nature Communications

Microbiology: Bacteriophage therapy helps treat multi-drug resistant infection in an immunocompromised patient

多剤耐性Mycobacterium chelonae 感染症を起こした免疫不全患者の治療に関して、手術と抗生物質の投与にバクテリオファージ療法を併用することが有効なことが明らかになった。バクテリオファージ療法によるM. chelonae 感染症治療の初めての成功例を報告した論文が、Nature Communications に掲載される。この論文には、この症例で観察された臨床反応が記述されている。

M. chelonae は、一般的に皮膚や軟部組織の感染症に関係しており、その患者の大半は、免疫系が弱った人々だ。しかし、M. chelonae の抗菌薬耐性が広範囲に及んでいるため、感染症治療が難しくなっている。バクテリオファージは、細菌に感染し、殺傷することができるが、現在のところ、ヒト免疫系との複雑な相互作用のために臨床使用が限定的になっている。バクテリオファージ療法は、 Mycobacterium abscessus 感染症(抗菌薬に対する広範な耐性が広く知られている)の治療に成功しているが、M. chelonae 感染症の治療には成功していない。

今回、Jessica Littleたちは、血清反応陰性関節炎を発症し、M. chelonae 感染症と臨床診断された免疫不全患者を治療するために、抗生物質の投与と手術と1回のバクテリオファージ療法を併用したことを報告している。治療後数カ月で、患者には、皮膚病変部の炎症と小結節の減少という優れた臨床反応が見られ、バクテリオファージ療法の有害な副作用は見られなかった。


Bacteriophage therapy is shown to be effective in an immunocompromised patient with a multidrug-resistant Mycobacterium chelonae infection, in conjunction with antibiotics and surgery. The findings, published in Nature Communications, describe the clinical response observed in the first reported successful case of M. chelonae infection treated with bacteriophage therapy.

M. chelonae is commonly associated with skin and soft tissue infections — mostly in individuals with weak immune systems — but is difficult to treat due to extensive antimicrobial resistance. Bacteriophages are able to infect and kill bacterial hosts, but their current clinical use is limited due to complex interactions with the human immune system. Bacteriophage therapy has previously been shown to successfully treat Mycobacterium abscessus infection (which is widely known for extensive antimicrobial resistance), but not for M. chelonae infection.

Jessica Little and colleagues report the treatment of an immunocompromised patient with seronegative arthritis and clinically diagnosed M. chelonae infection with a single bacteriophage, in conjunction with antibiotics and surgery. The authors found that the patient showed an excellent clinical response with their skin lesions showing decreased inflammation and nodularity in the months following treatment, and did not display adverse side effects to the bacteriophage therapy.

The findings suggest that bacteriophages could be a promising therapeutic option for multi-drug resistant infections. Further research is needed to improve our understanding of human immune responses and phage therapy safety (particularly given the clinical burden of infections in immunocompromised individuals), and drug-resistance in mycobacteria.

doi: 10.1038/s41467-022-29689-4


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