Research press release


Nature Communications

Environment: G20 consumption may contribute to millions of premature deaths

モデル化研究により、2010年のG20諸国での物品の消費が原因となって、大気汚染による早期死亡者が約200万人に達した可能性が示唆されたことを報告する論文が、Nature Communications に掲載される。今回の研究で得られた知見は、全世界の死亡者数に対する国別の消費者の責任についての理解を深めるために役立つ。

G20は19か国とEUからなるグループで、これらの参加国だけで国際貿易の約4分の3を占めている。微小粒子状物質(PM2.5)の排出は、年間約400万人の早期死亡と関連しており、死亡の大部分は低・中所得国で発生している。大気汚染物質の排出は、他の国々(多くの場合が高所得国)で消費される物品の生産と関連することが多く、最近の研究で、越境汚染輸送(ある国で発生して別の国に影響を及ぼす汚染)と貿易関連の排出が健康に及ぼす影響を調べるようになった。しかし、PM 2.5排出の結果としての国別の物品消費の健康への影響、特に他の物質の排出の結果として大気中で形成される二次粒子の形成に関しては、まだ十分に解明されていない。

今回、国立環境研究所(茨城県つくば市)の南齋規介(なんさい・けいすけ)たちの研究グループは、PM 2.5の一次粒子と二次粒子による全世界の死亡者数に対するG20参加国(19か国)の国別の消費者の責任を定量化するためにモデリングによる研究を行った。南斎たちは、環境中のPM 2.5粒子をマッピングし、199か国におけるPM 2.5への曝露による健康への影響を推定し、G20諸国における物品の貿易と消費に関連付けた。南斎たちは、2010年のG20諸国での物品の消費の結果、1,983,000人(平均年齢67歳)が早期死亡したことを明らかにした。南斎たちは、これらの死亡例のうち78,600例が乳児だったという見解を示している。G20諸国のうち、PM 2.5による早期死亡者が最も多かったのは中国、インド、米国、ロシア、インドネシアで、これらの死亡例は、米国を除いて、大部分が国内での死亡だった。また、南斎たちは、G20諸国のうちの米国と他の10か国における物品の消費が、他の国々におけるPM 2.5に関連した早期死亡の50%以上を引き起こしたことを示している。


Nearly 2 million premature deaths resulting from air pollution could be attributable to the consumption of goods in G20 nations in 2010, suggests a modelling study in Nature Communications. The findings aid our understanding of nation-to-nation consumer responsibility for global mortality.

The G20 is a group of 19 nations and the European Union and its members represent around three-quarters of international trade. Fine particulate matter emissions (PM2.5) are associated with around 4 million premature deaths annually, with the majority of deaths occurring in low- and middle-income countries. Air pollution emissions are often associated with the production of goods that are consumed in other, often high-income, countries, and recent studies have explored the health impacts of transboundary pollution transport (pollution created in one nation, which then effects another nation) and trade-related emissions. However, the impact of nation-to-nation consumption on health as a result of PM2.5 emissions is still not well understood—especially concerning secondary particle formation, which form within the atmosphere as a result of other emissions.

Keisuke Nansai and colleagues conducted a modelling study to quantify nation-to-nation consumer responsibility of the 19 G20 nations for global mortality due to primary and secondary PM2.5 particles. They mapped ambient PM2.5 and estimate health impacts due to PM2.5 exposure in 199 countries, which they then linked to trade and consumption of goods in G20 nations. The authors found that in 2010 consumption in G20 nations resulted in 1.983 million premature deaths at an average age of 67 years. The authors suggest that of these deaths, 78.6 thousand occurred in infants. Of the G20 nations; China, India, USA, Russia and Indonesia had the largest premature mortality footprint due to PM2.5. These mortalities, except for in the USA, were mostly within their own borders. The authors also indicate that the consumption of goods in the USA and ten other G20 nations induced over 50% of premature deaths associated with PM2.5 in other countries.

The findings emphasize that direct transboundary transport is not the only way in which countries can cause air pollution in other places. The G20 nations should take collective action to reduce the number of premature deaths associated with their consumption, the authors argue.

doi: 10.1038/s41467-021-26348-y


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