Research press release

遺伝学:一卵性双生児に特異的なエピジェネティック・シグネチャーが見つかった

Nature Communications

Genetics: Epigenetic signature specific to identical twins identified

一卵性双生児のDNAには、受胎から成人期まで存続する特異的なエピジェネティック・シグネチャーがあることを示唆する論文が、Nature Communications に掲載される。この知見は、一卵性双生児の受胎に関係する生物学的性質を解明する新たな手掛かりとなる。

全ての妊娠の12%は多胎妊娠として始まると推定されているが、多胎出産に至るのは、全妊娠のわずか2%である。こうした状態は、バニシングツイン症候群として知られている。一卵性双生児が発生する原因は、いまだに謎であり、一卵性双生児が家族内で遺伝することはまれなため、この現象はランダムに起こるとする仮説が有力視されてきた。

今回、Jenny van Dongen、Dorret Boomsmaたちは、いくつかの大規模な国際的双生児コホートを対象として、一卵性双生児に特異的なエピジェネティック・シグネチャーを特定する研究を行った。その結果、全ての一卵性双生児に共通するエピジェネティック・シグネチャーがあり、受胎から成人期まで存続することが明らかになった。また、この著者たちは、このエピジェネティック・シグネチャーを用いれば、双生児でない者が当初は一卵性双生児として受胎していたかどうかを判定できることを実証している。

このエピジェネティック・シグネチャーが一卵性双生児に何らかの生物学的影響を及ぼすかどうかは不明であり、さらなる研究が必要である。

Identical twins have a specific epigenetic signature in their DNA that persists from conception to adulthood, suggests a paper published in Nature Communications. The finding provides insights into the biology surrounding identical twin conception.

It is estimated that 12% of all pregnancies may start as multiple pregnancies, but only 2% are carried to term. This condition is known as vanishing twin syndrome. Understanding why identical twins arise has remained a mystery and as identical twins rarely run in families, the prevailing hypothesis has been that this phenomenon occurs at random.

Jenny van Dongen, Dorret Boomsma and colleagues studied several large international twin cohorts, to identify epigenetic signatures that are specific to identical twins. They found an epigenetic signature that is common across all identical twins, and persists from conception to adulthood. The authors also demonstrate that using this epigenetic signature allows them to identify if an individual was conceived as an identical twin, even if they are not known to be a twin.

Whether this epigenetic signature has any biological consequences for identical twins is not known and further studies are needed.

doi: 10.1038/s41467-021-25583-7

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