Research press release


Nature Communications

Climate change: Human emissions have intensified extreme precipitation over recent decades

最近の数十年間に、人為起源の気候変動のために地球の陸上の極値降水量(通常予想される量をはるかに超える降水または降雪の量)が増加してきたことを示唆する論文が、Nature Communications に掲載される。人間活動に由来する二酸化炭素排出は、将来的に極端事象の発生の一因になると予想されているが、今回の知見は、こうした事象が最近の数十年間に降水事象の激化をすでに引き起こしていることを示唆している。


今回、Gavin Madakumburaたちの研究チームは、新しい機械学習法を用いて、1982~2015年の全球観測データセットにおける陸上の極値降水量の変化を分析した。この機械学習法は、使用された気候モデルの不確定性を明らかにし、空間パターンの経時的変化を特定できる。Madakumburaたちは、一定数の異なる全球データセットにわたって人為起源のシグナルを特定し、観測された極値降水量の長期的な変化は、一貫して人間活動の影響に起因する可能性があると示唆している。また、Madakumburaたちは、極値降水量の増加が、降水の空間パターンの経時的変化に関係しているという考えを示している。Madakumburaたちは、これが、人為起源の気候変動がすでに全球の気候に影響を及ぼしており、現在の極端な降水事象にも影響を及ぼしていることを示す証拠だと主張している。

Anthropogenic climate change has intensified extreme precipitation (an amount of rainfall or snowfall that well exceeds what is normally expected) over land globally in recent decades, suggests a study in Nature Communications. Emissions from human activity are expected to contribute to extreme events in the future, but these findings suggest they have already caused an intensification in precipitation events in recent decades.

Changes in precipitation, especially in extreme events, are projected under global warming in most climate models. However, detecting an anthropogenic influence in observational data is challenging, due to natural variability and limited observations, which result in uncertainties. These uncertainties mean that previous research has mostly focused on regional analyses to detect an anthropogenic contribution to changes in precipitation.

Gavin Madakumbura and colleagues use new machine learning methods to analyse changes in extreme precipitation over land in global observational datasets from 1982–2015. This method can account for uncertainties in the models used and identify spatial pattern evolution over time. The authors identify anthropogenic signals across a number of different global datasets and suggest that observed long-term changes in extreme precipitation can be consistently attributed to human influence. They also suggest that the intensification of extreme precipitation is related to changes in spatial precipitation patterns over time. Madakumbura and co-authors argue that this provides evidence that anthropogenic climate change is already affecting the global climate and influencing extreme precipitation events today.

doi: 10.1038/s41467-021-24262-x


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