Research press release


Nature Communications

Climate change: Assessing populations at risk from sea level rise

世界中で2億6700万人の人々が、海抜2メートル未満の陸地に居住していることを報告する論文が、Nature Communications に掲載される。こうした場所は、海水準上昇の被害を受けるリスクが最も高い。今回の研究では、この人口は増加し続け、2100年に4億1000万人に達する可能性があり、そうした陸地の大半は熱帯地方にあることが示唆されている。


今回、Aljosja Hooijerたちの研究チームは、人工衛星に搭載されたLiDARによる測定(パルスレーザー光を用いて地表からの標高を測定するリモートセンシング法)によって全世界の低地地形をモデル化し、平均海水準から2メートル未満の高さの地域を特定した。その結果、海水準上昇の被害を受けるリスクが最も高い海抜2メートル未満の陸地に居住する人口が、2020年現在で2億6700万人に達していることが明らかになった。Hooijerたちが作製した地図によれば、最もリスクの高い陸地の62%が熱帯地方に集中しており、リスクの高い陸地の面積が世界で最も大きいのはインドネシアだった。Hooijerたちは、海水準が1メートル上昇する場合の予想値を用い、人口増加率を0と仮定した場合、海水準上昇リスクが高い海抜2メートル未満の陸地に居住する人口が、2100年までに4億1000万人に達するという考えを示している。これらの予測では、今後、熱帯地方におけるリスクがさらに高くなり、高いリスクにさらされた人々の72%が熱帯地方に集中し、熱帯アジアだけで59%に達することが明らかになった。


267 million people worldwide live on land less than two metres above sea level, which is most at risk from sea level rise, according to a study in Nature Communications. The paper suggests that by 2100 the number could increase to 410 million people, with the majority of this land found in the tropics.

Climate change has caused sea levels to rise and more frequent and severe storms to occur, both of which increase flood risks in coastal environments. Predicting the risk of flooding relies on accurate land elevation data, but this is not available in many parts of the world.

Aljosja Hooijer and colleagues use satellite LiDAR measurements (a remote sensing method that uses pulsed laser light to measure elevation on Earth’s surface) to model lowland terrain globally and determine regions that are less than two metres above average sea level. The authors found that in 2020, 267 million people lived on land less than two metres above sea level, which is at most risk from sea level rise. Their maps showed that 62% of the most at-risk land is concentrated in the tropics, with Indonesia having the largest extent of land at-risk worldwide. Using a projection of one metre sea level rise, and assuming zero population growth, the authors suggest that by 2100, 410 million people may live in areas less that two metres above sea level and at risk from sea level rises. These projections showed that the tropics were at even more risk in the future, with 72% of the at-risk population in the tropics, and 59% in tropical Asia alone.

Although these estimates are projections with inherent uncertainty, the authors argue that they highlight the urgent need to focus more on tropical regions for the development of adaptation measures and spatial planning for long-term flood risk prevention.

doi: 10.1038/s41467-021-23810-9


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