Research press release

気候科学:米国の都市における熱ストレスへの曝露に集団間格差が生じている

Nature Communications

Climate science: Disproportionate exposure to heat stress in US cities

米国の大部分の都市において、都市部の熱ストレスへの曝露の影響は、有色人種と低所得世帯で不釣り合いに大きいと考えられることを報告する論文が、今週、Nature Communications に掲載される。熱への曝露における格差の所在を明らかにすることは、こうした格差を縮小するための政策介入を設計する将来の取り組みに役立つ可能性がある。

都市の内部では、緑地、都市形態、都市サイズなどの特徴が一定でないため、熱強度の分布に偏りがある。そのため、都市住民の熱への曝露レベルに、地域格差が生じる場合がある。

今回、Angel Hsu、Glenn Sheriffたちの研究チームは、衛星観測による夏季日中気温データと2017年の米国国勢調査による社会人口統計学的データを組み合わせて研究を行った。その結果、米国最大の市街地のうち169地域で、平均的な有色人種の住民が居住する国勢統計区(行政区)の夏季日中の都市ヒートアイランド強度が、非ヒスパニック系白人が居住する国勢統計区よりも高いことが分かった。また、市街地のほぼ半数で、平均的な有色人種の住民がさらされている夏季日中の都市ヒートアイランド強度が、貧困ライン以下で生活する平均的な住民よりも高いことが判明した。平均すると、米国内の有色人種の住民の10%が貧困ライン以下で生活している。これに対して、貧困ライン以下で生活する世帯は、全ての人種集団と民族集団を通じて、貧困ラインの2倍のレベルで生活する世帯よりも熱への曝露レベルが高かった。

今回の研究は、社会人口統計学的要因のために同一都市内で熱への曝露に格差が生じていることを示唆しているが、熱への曝露に人種や民族による格差が生じていることを所得格差によって十分に説明できないと考えられる。

Urban heat stress exposure may disproportionally affect people of colour and low-income households in the majority of cities across the United States according to a new study published in Nature Communications this week. Understanding where these disparities in heat exposure exist may inform future efforts to design policy interventions to reduce such inequalities.

The distribution of heat intensity within single cities is uneven due to variations in features such as green space, urban form and city size. This can lead to differences in heat exposure levels to populations living in cities dependent on location.

Angel Hsu, Glenn Sheriff and colleagues combined summer daytime satellite-based temperature data with sociodemographic data from the 2017 US census. They found that the average person of colour lives in a census tract (an administrative area) with higher summer daytime surface urban heat island intensity than non-Hispanic white people in 169 of the largest urbanized areas in the US. In addition, in almost half the urbanized areas, the average person of colour is exposed to a higher summer daytime surface urban heat island intensity than the average person living below poverty, despite on average, only 10 percent of people of colour living below the poverty line in the US. However, households below the poverty line across all racial and ethnic groups face higher heat exposure relative to those at more than two times the poverty line.

The research suggests that there are intra-city differences in heat exposure due to sociodemographic factors, but the inequalities in heat exposure by race and ethnicity may not be well explained by differences in income.

doi: 10.1038/s41467-021-22799-5

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