Research press release

環境:大西洋には従来の予想を上回る量のプラスチックが存在している

Nature Communications

Environment: Atlantic Ocean contains more plastic than previously thought

大西洋の海面から水深200メートルの間には、約1200万~2100万トンのマイクロプラスチック廃棄物が存在していることを報告する論文が、Nature Communications に掲載される。今回の研究では、海洋上層に最も豊富に存在する3種類のプラスチックの定量化が行われ、大西洋全体に存在するプラスチックの量が、これまでの予想よりはるかに多いことが示された。

マイクロプラスチックの蓄積による生態系や環境の被害の評価は、生態系、特に海洋などの遠隔地でのマイクロプラスチックの蓄積についての確かな定量化が実現していないため、進んでいない。

今回、Katsiaryna PabortsavaとRichard Lampittは、大西洋の南北縦断面1万キロメートルに沿った12か所で採取した試料のプラスチック汚染状況を定量化した。具体的には、彼らは、世界のプラスチック廃棄物の半分以上を占める最も一般的な3種類の汎用プラスチック廃棄物(ポリエチレン、ポリプロピレン、ポリスチレン)を評価した。それぞれの観測所では、海面下10メートル、海洋混合層下10~30メートル、中間試料採取地点下100メートルの3つの水深で試料を採取した。そして、これらの試料に含まれたプラスチックを約25マイクロメートルの分解能まで分析した。海洋表層近くでは、これら3種類の高分子化合物のマイクロプラスチック粒子(サイズが32~651マイクロメートル)が海水1立方メートル当たり最大7000個検出された。

Pabortsavaたちは、1950~2015年のプラスチック廃棄物の発生動向と、65年間にわたって世界のプラスチック廃棄物の一部が大西洋に流入し続けていたという仮定に基づいて、大西洋の水域と堆積物へのプラスチックの流入量を1700万~4700万トンと推定した。また、Pabortsavaたちは、今回採取された3種類の高分子化合物マイクロプラスチックの質量とこれまでの研究で算出された海洋のプラスチック蓄積量を考慮に入れると、現在、大西洋に存在するマイクロプラスチック廃棄物の総質量が、1950年以降に大西洋に流入したプラスチックの推定量と均衡しているか、あるいは、それを超過している可能性があることを明らかにした。

The Atlantic Ocean contains approximately 12–21 million tonnes of microplastic waste in the upper 200 metres, reports a study in Nature Communications. Quantifications of just the three most abundant plastic types in the upper ocean indicate that the amount of plastic in the total Atlantic Ocean is much higher than previously determined.

Assessment of the ecological and environmental damages caused by accumulating microplastics are hampered by the lack of robust quantifications from the systems in which they accumulate, especially in remote locations like the oceans.

Katsiaryna Pabortsava and Richard Lampitt quantified plastic contamination in samples collected at 12 locations along a 10,000 km North-South transect of the Atlantic Ocean. They assessed the abundance of polyethylene, polypropylene and polystyrene litter, the three most common commodity plastics that together make up over half of global plastic waste. At each station, samples were collected from three depths below the ocean surface: 10 metres, 10–30 metres below the mixed layer of the ocean, and 100 metres below the intermediate sample. Plastics were analyzed down to a resolution of around 25 micrometres. In the near surface ocean, they detected up to 7,000 microplastic particles of these three polymer types (32–651 micrometres in size) per cubic metre of seawater.

Based on plastic waste generation trends from 1950–2015 and assuming that the Atlantic Ocean was consistently receiving a fraction of global plastic waste for 65 years, the authors estimated that the input of plastic to the Atlantic waters and sediments was 17–47 million tonnes. When the microplastic mass of the three polymers sampled was combined with previously calculated marine plastic stocks, they found that the total mass of material currently present balances or may even exceed the estimated plastic input into the Atlantic since 1950.

doi: 10.1038/s41467-020-17932-9

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