Research press release

惑星科学:8億年前の月に降り注いだ小惑星のシャワー

Nature Communications

Planetary science: Moon experienced an asteroid shower 800 million years ago

月では、今から約8億年前に、流星物質(小型の小惑星)の爆撃があったことを示唆する論文が、Nature Communications に掲載される。この論文では、この衝突確率に基づいて、地球には、クライオジェニアン紀(約7億2000万~6億3500万年前)の直前に流星物質が衝突し、その総質量がチクシュルーブ衝突の原因となった隕石の約30~60倍だったという考えが提示されている。

地球上での侵食過程と地表更新過程は、古代の流星物質の衝突を研究してその年代を決定することを困難にしている。これに対し、こうした流星物質衝突の影響を解明するためには月のクレーターを調べるという別の方法がある。月は、地球よりも風化と浸食の影響が大幅に少ないためだ。

今回、大阪大学の寺田健太郎(てらだ・けんたろう)教授たちの研究チームは、月周回衛星「かぐや」の観測データを用いて、月面にある直径20キロメートル超のクレーター59個の形成年代を推定した。その結果、コペルニクスクレーターを含む8個のクレーターは、同時に形成されたものであることが分かった。寺田教授たちは、コペルニクスクレーターから放出された物質の放射年代測定と、いくつかのアポロ計画における衝撃ガラス小球(隕石の衝突によって形成されたガラス状の玉)から得られたデータに基づいて、月では約8億年前に小惑星が降り注いだと結論付けた。また、寺田教授たちは、月で起こった小惑星のシャワーに似た現象が地球でも起こったに違いないと推測し、衝突クレーターのスケーリング則と衝突確率を用いて、質量が4京~5京キログラムの小惑星が地球に衝突したという見解を示している。

The Moon experienced a bombardment by meteoroids (small asteroids) approximately 800 million years ago, suggests a paper published in Nature Communications. Based on collision probabilities, the research suggests that meteroids with a total mass of approximately 30 to 60 times that of the meteorite responsible for the Chicxulub impact collided with the Earth just prior to the Cryogenian period (approximately 720 to 635 million years ago).

Erosion and resurfacing processes on Earth make it difficult to study and date ancient meteoroid impacts. However, an alternative approach to understanding these impacts is to study craters on the Moon, where the effects of weathering and erosion are greatly reduced.

Using data from the lunar orbiter Kaguya, Kentaro Terada and colleagues estimated the formation ages of 59 craters with diameters larger than 20km on the Moon’s surface. The authors found that eight of these craters were formed simultaneously, including the Copernicus crater. Based on radiometric dating of ejected material from the Copernicus crater and data obtained from impact glass spherules (glassy beads formed by meteorite impacts) from some of the Apollo missions, they conclude that the Moon experienced an asteroid shower approximately 800 million years ago. The authors assume that as an asteroid shower took place on the Moon, a similar event must have occurred on Earth. Using crater-scaling laws and collision probabilities, they suggest that an asteroid mass of 40 million billion to 50 million billion kilograms collided with the Earth.

doi: 10.1038/s41467-020-17115-6

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

メールマガジンリストの「Nature 関連誌今週のハイライト」にチェックをいれていただきますと、毎週最新のNature 関連誌のハイライトを皆様にお届けいたします。

「注目のハイライト」記事一覧へ戻る

プライバシーマーク制度