Research press release


Nature Communications

Evolution: A virtual skull of modern humans’ last common ancestor


今回、Aurelien MounierとMarta Mirazon Lahrは、現生人類集団(21集団)と化石人類集団(5集団)の頭蓋骨263点を調べ、系統発生的モデル化によって、全ての現生人類の最も近い共通祖先の頭蓋骨を仮説的仮想モデルとして再現した。次にMounierとLahrは、このバーチャルな頭蓋骨と中期更新世後期(約35万~13万年前)のアフリカのヒト族化石5点を比較して、このヒト族の集団が、ホモ・サピエンスの起源にどのような役割を果たしたのかを評価した。

MounierとLahrは、これらのヒト族の系統がホモ・サピエンスの起源に等しく寄与したわけではなかったとする考えを示している。今回の研究結果は、ホモ・サピエンスがアフリカ南部の起源集団の合体、場合によってはそれに加えてアフリカ東部の起源集団との合体から生じた可能性があるという学説を裏付けている。また、MounierとLahrは、今回の研究で検討された化石の1つであるIrhoud 1がネアンデルタール人に形態が近いため、ホモ・サピエンスの起源がアフリカ北部である可能性は低いと主張している。

A virtual model of the skull of the possible last common ancestor of all modern humans is presented in Nature Communications this week. The findings may provide insights into the complex evolution of Homo sapiens.

Aurelien Mounier and Marta Mirazon Lahr studied 263 skulls, representing 21 current human populations and five fossil hominin populations, using a phylogenetic modelling method to recreate the hypothetical, virtual skull of the last common ancestor to all modern humans. The authors then compared their virtual ‘fossil’ to five African hominin fossils from the Late Middle Pleistocene (approximately 350,000 to 130,000 years ago) to assess how the populations these fossils came from may have had a role in the origins of H. sapiens.

The authors suggest that these lineages did not contribute equally to the origin of H. sapiens. Their results support the view that our species may have originated from the coalescence of south and, potentially, east-African source populations. They argue that a northern African origin is less likely because one of the fossils studied, Irhoud 1, is morphologically closer to the Neanderthals.

doi: 10.1038/s41467-019-11213-w

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