Research press release

【気候科学】カナダ北極諸島で増えている地すべり

Nature Communications

Climate science: Landslides in the Canadian Arctic on the rise

カナダ北極諸島のバンクス島における退行性の融解地すべり(永久凍土の地下氷の融解を原因とする地すべり)の発生件数が、1984~2015年に約60倍に増えたことを報告する論文が、今週掲載される。融解地すべりの発生件数は、1984年には63件だったが、2013年には史上最高の4077件に達した。寒冷な連続永久凍土帯が極端な夏の気候に対して非常に高い感受性を示す可能性についての証拠が増えてきており、今回の研究でもそうした証拠が得られた。

退行性融解地すべりは北極域で発生件数が増えているが、この最近の増加のタイミングや気候変動との関連性については、まだ完全に解き明かされていない。

今回、Antoni LewkowiczとRobert Wayは、グーグルアースエンジンの30年分のタイムラプスデータセットを使って、カナダのバンクス島全土で1984~2015年に発生した退行性融解地すべりを4000件以上突き止めた。そのうち85%以上はとりわけ温暖だった4回の夏(1998年、2010年、2011年、2012年)の後に起こっており、約半数は活発な地すべりが30年以上続いたことが見いだされた。また著者たちは、衛星画像を用いて、バンクス島の285か所の湖が、退行性の融解地すべりを原因とする湖水中の堆積物濃度の上昇により、ダークブルー色からターコイズ色あるいはベージュ色に変化したことを明らかにした。

著者たちは、退行性の融解地すべりの活動を使って、バンクス島から1億トンの氷が失われたという推定結果も得ている。

The number of retrogressive thaw slumps - landslides caused by melting ground ice in permafrost - on Banks Island in the Canadian Arctic, increased by 60 times between 1984 and 2015. Published in Nature Communications, the paper reports the number of slumps rose from 63 in 1984 to a maximum of 4,077 in 2013. The study adds to growing evidence that cold, continuous permafrost areas can be highly sensitive to extremes of summer climate.

Retrogressive thaw slumps have become more common in the Arctic, but the timing of this recent increase and its links to climate change have not been fully established.

Antoni Lewkowicz and Robert Way used 30 years of Google Timelapse datasets and identified more than 4,000 retrogressive thaw slumps between 1984 and 2015 for the whole of Banks Island, Canada. The authors found that more than 85% of the thaw slumps occurred following four particularly warm summers (in 1998, 2010, 2011 and 2012) and about half remained active for more than three decades. Using satellite imaging, they also found that the colour of 285 lakes on the island changed from dark blue to turquoise or beige as a result of increases in the concentration of sediment in the water due to retrogressive thaw slumps.

The authors also used retrogressive thaw slump activity to estimate that 100 million tons of ice have been lost from Banks Island.

doi: 10.1038/s41467-019-09314-7|英語の原文

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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