Research press release

【遺伝学】社会的相互作用の遺伝的決定因子

Nature Communications

Genetics: Genetic determinants of social interaction

ヒトが孤独感に苛まれるか、あるいは特定の社会的活動に参加するかは、特定のゲノム領域内の遺伝的変異の影響を受けている可能性があることを報告する論文が、今週掲載される。

今回、John Perryたちの研究グループは、孤独感、他者との相互作用の頻度、およびこの相互作用の質の高さ(つまり、秘密を打ち明けることのできる者の存在)に関する質問票に回答した英国バイオバンク研究参加者48万7647人の遺伝的多様性を解析した。Perryたちは、複数形質のゲノム規模関連解析の手法を用いて、個人の遺伝的構成が孤独に対する感受性をどのように決定するのかを調べ、ゲノム上の15か所の座位における遺伝的変異が、この被験者集団における社会的孤立に関連していることを明らかにした。さらに、特定の活動への参加(例えば、パブに行く、宗教団体に所属している、スポーツクラブやジムの会員になっているなど)について解析を行ったところ、細かな遺伝的差異が明らかになり、特定の活動を選ぶという共通点も見られた。

さらにPerryたちは、孤独に影響を及ぼすと考えられる遺伝的変異が、神経症傾向や主観的幸福といった精神的・心理的形質と、ボディマス指数のような身体的形質に影響を及ぼすことがあると報告している。このことから、社会的孤立、メンタルヘルス、および心血管代謝の健康の間に遺伝的連関が成立している可能性が示唆される。

Perryたちは、今回の知見が自己申告と関連解析に基づくものであるため、同定された遺伝的バリアントが上記の過程において因果的役割を果たしていることを確認するためには、さらなる研究が必要であることも指摘している。

Whether we feel lonely or engage in certain social activities may be influenced by variation in specific genomic regions reports a paper published in Nature Communications this week.

John Perry and colleagues analysed genetic variation in 487,647 participants of the UK Biobank who had provided questionnaire responses about their perceived loneliness, the frequency of interactions with others and the quality of these interactions (i.e. whether they have someone to confide in). The authors used a multi-trait genome-wide association study approach to better understand how the genetic make-up of an individual could determine their susceptibility to loneliness. Variation at 15 genomic loci was found to be associated with social isolation in this group of people. Further analyses looked into participation in specific activities such as going to the pub, being in a religious groups or part of a sports club/gym, which revealed fine-grained genetic differences but also similarities for choosing a particular activity.

Additionally, the authors report that genetic variation that may influence loneliness can also have an effect on psychiatric and psychological traits such as neuroticism or subjective well-being and on physical traits like body mass index. This suggests there may be a genetic link between social isolation, mental health and cardiometabolic health.

The authors note that the findings are based on self-reporting and association analyses and further studies are required to confirm any causal role the genetic variants identified may play in these processes.

doi: 10.1038/s41467-018-04930-1 | 英語の原文

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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