Research press release


Nature Communications

Neuroscience: Decreasing motivation for cocaine consumption in mice


これまでの研究で、コカインの使用と免疫系の関連性が確定し、薬物関連の合図を見せられたコカイン中毒者の免疫応答が変化することが判明している。今回、Drew Kiralyたちの研究グループは、コカインを使用したマウスにおいて顆粒球コロニー刺激因子(G-CSF)という自然に存在する物質が発現上昇することを明らかにした。そして、報酬に関連する脳領域である側坐核にG-CSFを注入する実験では、マウスのコカイン摂取量が増加したが、より自然な報酬である砂糖水の摂取意欲は変わらなかった。一方、G-CSFを中和する抗体を側坐核に注入する実験では、マウスのコカイン摂取意欲が減退した。


A hormone produced by immune cells can alter motivation for cocaine, but not other rewards, shows a mouse study published this week in Nature Communications. The study goes on to show that this effect is modulated by a brain region that plays a central role in reward processing. These findings represent a possible therapeutic approach to decrease a cocaine addict’s motivation to seek cocaine without the potential for abuse.

Previous research has established a link between cocaine use and the immune system, with addicts showing altered immune responses to drug cues. In this study, Drew Kiraly and colleagues identify granulocyte-colony stimulating factor (G-CSF) - a hormone produced by immune cells - as a naturally occurring substance that is upregulated in mice who have been exposed to cocaine. Injecting G-CSF into the nucleus accumbens, a brain region associated with reward, causes mice to take more cocaine. This injection did not change motivation to consume a more natural reward, sugar water. However, injecting an antibody that neutralizes G-CSF in this same brain region (the nucleus accumbens) can reduce the mouse’s motivation to take cocaine.

Taken together, the results from this study suggest that manipulating G-CSF in the reward center of the brain changes the biochemical signals that lead animals to take cocaine.

doi: 10.1038/s41467-017-01881-x


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