Research press release

【がん】ストレスがあるとリンパ系を介したがんの転移が増える

Nature Communications

Cancer: Stress enhances cancer spread through the lymphatic system

ストレスホルモンは、リンパ系(体内でリンパ液の輸送を担う導管ネットワーク)に悪影響を及ぼすことによって、がんの転移を促進することがマウスの研究で明らかになった。詳細を報告する論文が、今週掲載される。

ストレスのあることが、がん患者の死亡率が上昇することと関連し、かなり進行した段階の動物のがんとも関連していることを示す証拠がある。また、これまでの研究では、ストレスホルモンが、がんの転移にとって重要な血管新生に影響を及ぼすことが報告されている。また、リンパ系は、がんの転移も促進するが、そのことがストレスの影響を受けるのかどうかはこれまでよく分かっていなかった。

今回、Erica Sloanたちは、マウスを使った研究で、リンパ系がストレスホルモンの悪影響を受け、その結果、がん細胞の転移が起こることを明らかにした。今回の研究では、5匹以上のマウスを対象としたいくつかの実験を行い、腫瘍を排出するリンパ管がストレスによって数が増え、直径が大きくなることを明らかにした。Sloanたちは、特殊な顕微鏡を用いて、蛍光標識されたナノ粒子がリンパ系を流れる量がストレスホルモンによって増加することを実証した。また、Sloanたちは、ストレスを感知するタンパク質またはリンパ管の形成を増進するタンパク質の活性を阻害することで、マウスにおけるがんの転移を減らすことにも成功した。

今回のマウスでの研究結果は、がん細胞の転移を抑制する上で、このストレス経路を標的とする方法が有用となる可能性を示唆している。

Stress hormones enhance the spread of cancer by affecting the lymphatic system - a network of vessels which transports fluid around the body - reports a study in mice published in Nature Communications this week.

There is evidence that stress is associated with increased mortality in cancer patients and with advanced stages of cancer progression in animals. Previous work has described that stress hormones can influence blood vessel formation, which is important in the spread of disease. The lymphatic system can also promote the spread of cancer, but whether this can be influenced by stress has been unclear up to now.

Erica Sloan and colleagues show that the lymphatic system is affected by stress hormones, and that this can result in the spread of cancer cells in mice. They study five or more mice across a number of experiments and show that stress increases the number and diameter of lymphatic vessels associated with tumours. Using special microscopy, the authors demonstrate that stress hormones can increase the flow of fluorescently labelled nanoparticles through the lymphatic system. By blocking the activity of proteins that detect stress or those that enhance formation of the lymphatic vessels, they could reduce the spread of cancer cells in the mice.

These findings in mice suggest that targeting this stress pathway may be useful in blocking the spread of cancer cells.

doi: 10.1038/ncomms10634

「Nature 関連誌注目のハイライト」は、ネイチャー広報部門が報道関係者向けに作成したリリースを翻訳したものです。より正確かつ詳細な情報が必要な場合には、必ず原著論文をご覧ください。

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