Research press release


Communications Earth & Environment

Climate change: Heatwave frequency projected to increase even if climate targets are met

2100年に熱帯地方の熱指数が、ほぼ毎日、危険なほど高いレベルに達する可能性があり、中緯度地域で殺人的な熱波が毎年発生するようになるという予測を示した論文がCommunications Earth & Environment に掲載される。この知見は、パリ協定に従って気温上昇を2℃に抑えることができたとしても、人間活動によるCO2排出が今後数十年の間に地球上での極端な気温への曝露を増加させるかもしれないことを示唆している。


今回、Lucas Vargas Zepetelloたちは、気温、CO2濃度と相対湿度の変化の世界平均を予測するため、全球気候モデルによる予測、人口予測、経済成長と炭素排出量の関係を分析した。Zepetelloたちは、2100年に全球平均気温の上昇を1.5℃に抑えるというパリ協定の最新の目標が達成される可能性をわずか0.1%と推定し、2050年に全球平均気温の上昇が2℃に近づく可能性が高いと予測した。また、Zepetelloたちは、2100年にインドやサハラ以南のアフリカなどの熱帯地域に住む多くの人々が、それぞれの典型的な年のほぼ毎日、危険なほど高い気温にさらされると予測している。さらに、2つの熱帯地方と北極圏の間に位置する中緯度地域では、現在は、殺人的熱波がほとんど起こらないが、将来的には、毎年発生するようになるかもしれない。例えば、Zepetell oたちは、シカゴ(米国)で危険な熱波の発生件数が16倍増加すると予測した。


The tropics could be exposed to dangerously high heat levels most days, and the mid-latitudes are projected to experience deadly heatwaves every year by 2100, according to an article published online in Communications Earth & Environment. The findings suggest that CO2 emissions from human activity could drive global increases in exposure to extreme temperatures in the coming decades, even if global warming is limited to 2˚C, in accordance with the Paris Agreement.

A series of deadly heatwaves have impacted major cities in the past decade. The effects of climate change on heatwaves threaten the habitability of large areas of Earth’s land surface if greenhouse gas emissions are not curtailed. Very high temperatures pose a threat to public health, with extreme heat contributing to heat cramps, heat exhaustion, and chronic illnesses.

To predict global mean changes in temperature, CO2 concentrations, and relative humidity, Lucas Vargas Zeppetello and colleagues analysed predictions from global climate models, human population projections, and the relationship between economic growth and carbon emissions. They estimated that there is only a 0.1% chance of limiting global average warming to 1.5°C by 2100, in line with the updated Paris Climate Agreement goal. Instead, they predicted that the change in global mean temperatures will likely approach 2˚C by 2050. They projected that by 2100, many people living in tropical regions — such as India and sub-Saharan Africa — will be exposed to dangerously high heat levels during most days of each typical year. Additionally, deadly heatwaves, which are currently rare in the mid-latitudes, could happen every year in this region — located between the two tropics and the polar circles. For example, the authors predicted a 16-fold increase in the occurrence of dangerous heatwaves in Chicago, USA.

The authors suggest that without adaptation measures there may be large increases in the incidence of heat-related illnesses — particularly in the elderly, outdoor workers, and those with lower incomes — and that more ambitious targets to reduce emissions are needed.

doi: 10.1038/s43247-022-00524-4


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