Research press release


Communications Earth & Environment

Environment: Assessing the impacts of US school lunches on climate, land and water

米国の学校給食が地球環境に及ぼす影響の40%は、環境破壊力の最も大きな給食のうちのわずか20%の部分によることが明らかになった。今回の研究では、肉の量を減らして全粒穀物を増やすことで、米国の全国学校給食計画が環境に及ぼす影響を減らせることが判明した。この知見は、学校給食に関連する政策変更を優先すべきことを示唆している。今回の研究について報告する論文がCommunications Earth & Environment に掲載される。


今回、Alexandra Sternたちは、2014~2015年に全国学校給食計画によって米国内の1207校で提供された220万食の昼食の環境影響を評価した。評価された環境影響としては、地球温暖化指数、土地利用、水消費量、水質などがあった。提供された昼食の例としては、ピーナッツバターとゼリーのサンドイッチ、チキンファフィータ、サラダ付きパスタなどである。Sternたちは、環境影響の小さい昼食には乳製品、全粒穀物、魚介類、ナッツ類、種子類が多く含まれているのに対し、環境影響の大きい昼食には果物やフルーツジュース、肉、でんぷん質野菜が多く含まれていることを明らかにした。肉製品は、全ての環境影響カテゴリーについて、環境影響全体の28~67%に寄与していることが分かった。


40% of the environmental impacts of US school lunches are attributable to just 20% of the most environmentally damaging lunches, according to an article published online in Communications Earth & Environment. The study finds that the environmental impacts of the US National School Lunch Program could be reduced by serving less meat and more whole grains. The findings suggest that policy changes related to these lunches should be prioritized.

The United States National School Lunch Program provided daily lunches to nearly 40% of school children in the US in 2019, and has an annual budget of US$14 billion dollars. With its considerable budget and reach, the program affects the dietary patterns of many American children and adolescents, and could aid in addressing the environmental impacts of food systems. The program is also known to stabilise commodity prices, by creating demand, and is closely tied to US agricultural policy.

Alexandra Stern and colleagues assessed the environmental impacts of 2.2 million lunches served by 1,207 schools between 2014–2015 within the US National School Lunches Program. The environmental impacts assessed included global warming potential, land use, water consumption and quality. Examples of lunches served included peanut butter and jelly sandwiches, chicken fajitas and pasta with salad. The authors found that low-impact lunches contained more dairy, whole grains, seafood, nuts and seeds, whereas high-impact lunches contained more fruit and fruit juice, meat and starchy vegetables. Meat products were found to contribute between 28–67% of the total environmental impacts for all impact categories.

The authors suggest that using ingredients produced using conservation methods — such as grains, nuts and seeds — in the program could create potential markets, and be beneficial for nutrition, the environment, and economic outcomes. Additionally, to ensure menu changes are well received, financial incentives and education programs — such as gardening, cooking, food systems and marketing campaigns — should be introduced.

doi: 10.1038/s43247-022-00452-3


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