Research press release


Scientific Reports

Ecology: Neonicotinoids impair smell-based learning in Asian honeybees

トウヨウミツバチ(Apis cerana)が花を嗅ぎ分けるように学習する過程にネオニコチノイド系殺虫剤が悪影響を及ぼすことを示唆する論文が、今週掲載される。この学習行動の障害が起こると、摂食が減ることがあり、ミツバチのコロニーの健康状態に負の影響を及ぼす可能性がある。

ミツバチに対し致死量に満たない量のネオニコチノイド系殺虫剤を投与すると、ミツバチの健康と採餌能力が阻害されることがあり、ミツバチの重要な花粉媒介サービスに連鎖反応的な影響が生じる可能性があることが過去の研究で明らかになっている。また、セイヨウミツバチ(Apis mellifera)に対し致死量に満たない量のネオニコチノイドを投与すると、嗅覚学習が阻害される場合があることも複数の研究によって明らかになっている。嗅覚学習とは、ミツバチが花のにおいと花蜜の報酬を関連付けるようになる過程のことで、これによって採餌と花粉媒介が促進される。今回、Ken Tanたちは、アジアの農作植物と在来植物の重要な花粉媒介生物であるトウヨウミツバチにおいて同様の影響を観察した。


Neonicotinoid pesticides affect how Asian honeybees learn to sniff out flowers, suggests a study in Scientific Reports this week. Impairing this behaviour may reduce feeding, which could have negative impacts on bee colony health.

Research has indicated that sub-lethal doses of neonicotinoid pesticides may disrupt bee health and foraging abilities, which could have knock-on effects for the key pollination services that they provide. Studies have shown that, in the European honeybee (Apis mellifera), sub-lethal doses of neonicotinoids can impair olfactory learning ? the process that allows bees to associate floral odours with nectar rewards, thereby facilitating foraging and pollination. Ken Tan and colleagues observe similar effects in the Asian honeybee species, Apis cerana, an important pollinator of agricultural and native Asian plants.

Adult bees exposed to imidacloprid, a neonicotinoid pesticide that is widely used throughout China, displayed reduced longer-term olfactory learning acquisition compared with bees that had not been exposed. In addition, A. cerana larvae exposed to sub-lethal doses of imidacloprid exhibited poorer short-term learning acquisition as adult bees compared with control bees. The results suggest that effects may be more serious for bees exposed as adults, although the reasons for the differences are unclear and warrant further study.

doi: 10.1038/srep10989

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