Research press release


Scientific Reports

Materials science: Stretchy batteries


これまでにさまざまな方法を用いて伸縮性と折り曲げ性を有するエネルギー貯蔵デバイスを開発する試みがなされてきた。その1つが、折り紙の考え方を用いて折りたためる電池を作製することだった。しかし、折り紙の考え方に基づいたデバイスは、単一平面上での折りたたみに限られるために表面がでこぼこになる。今回、Hanqing Jiangたちは、切り紙の手法(紙を折ることと切ることを組み合わせた手法)を用いてリチウムイオン電池を設計し、元の長さの150%以上伸びるパターンを作り出すことでこの問題を克服した。今回の研究では、この電池の試作品をスマートウォッチに取り付けられた弾性バンドに縫い付けて実験が行われ、伸びた状態の電池でスマートウォッチが作動することが分かった。従来のかさばる硬質の電池は小型ウェアラブルデバイス開発を制約する一要因である可能性があり、Jiangたちは、この伸縮性の電池には従来型の電池に置き換わる将来性があると示唆している。

Stretchable batteries based on kirigami, a variation of origami, that can stretch to over 150% their original size while maintaining their function are described in Scientific Reports this week. The batteries are shown to power a smart watch and are easily integrated into the stretchy wrist band, demonstrating the potential of these batteries in flexible, wearable devices.

Various approaches have been employed to develop flexible and stretchable energy storage devices, including using the concept of origami to produce foldable batteries. However, origami-based devices are limited to only folding in one plane and form uneven surfaces. These issues are overcome by Hanqing Jiang and colleagues, who design lithium-ion batteries based on the art of kirigami ? a technique that uses a combination of folding and cutting ? to produce patterns that can stretch to over 150% their original length. Their prototype battery was sewn into an elastic band attached to a smart watch, and was shown to power the watch while being stretched. The authors suggest that this type of battery could potentially be used to replace rigid and bulky batteries that may have limited the development of compact wearable devices.

doi: 10.1038/srep10988


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