Research press release


Scientific Reports

Neuroscience: What is it like to be invisible?


クローキングデバイス(遮蔽装置)の研究が最近になって進んだことで、人体の不可視化クローキングが将来実現するのではないかと取り沙汰されているが、こうした不可視化で身体の知覚と認知的反応がどのように変わるのかという疑問も生じている。この疑問に取り組むため、Arvid Guterstamたちは125人のボランティアを集め、仮想現実を利用して、身体が見えなくなるという錯覚を生み出す実験を行った。被験者にはヘッドマウントディスプレイを着用させ、下を向いて自分の身体を見ようとすると何もない空間が見えるようにした。次に、実験を行った研究者がペンキ用刷毛を使って被験者の身体を撫でた。その際、ヘッドマウントディスプレイを着用した被験者には、何もない空間で被験者の身体に対応する箇所を刷毛が移動する様子が見えていた。この被験者は、中身のない透明な身体になった感じがしたと報告しており、透明人間の錯覚が生み出されていたことが示された。


The experience of having an invisible body reduces the social anxiety response to standing in front of an audience, research in Scientific Reports this week suggests. The study provides an experimental model of what it is like to be invisible and shows that this experience affects bodily self-perception and social cognition.

Recent advances in cloaking devices have led to speculation that invisibility cloaking of the human body may be possible in the future, raising questions about how invisibility might alter body perceptions and cognitive responses. To address these questions, Arvid Guterstam and colleagues enroll 125 volunteers and use virtual reality to create an illusion of owning an invisible body. Participants wore head mounted-displays that projected an image of empty space when they looked down at their bodies. The experimenter stroked the participant’s body with a paintbrush while the display simultaneously showed the paintbrush in the empty space in the corresponding location. Individuals reported feeling like they had a hollow, transparent body, indicating that the invisible body illusion was successful.

Participants were then exposed to virtual social stressful situation - standing in front of a group of strangers. Heart rates and levels of subjective stress were lower in individuals shown the illusion of an invisible body compared with those shown an image of a body in place of their own.

doi: 10.1038/srep09831


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