Research press release


Scientific Reports

Neuroscience: Video games seem to alter brain connectivity


PCアクションゲームで遊ぶためには高度な注意力と眼と手の協調が必要とされ、過去の研究では、PCアクションゲームで遊ぶことで注意機能と感覚運動機能が向上することが示されている。しかし、こうした機能に重要な脳領域である島皮質に対し、PCアクションゲームの体験がどのような影響を及ぼすのかという点については研究が行われていなかった。そこでDiankun Gongたちは、27人のPCアクションゲームの達人(ゲーム歴が6年以上で、地域又は国内でのチャンピオンとして認められている者)と30人のアマチュア(ゲーム歴が1年未満で、習慣的にPCアクションゲームで遊ばない者)の島皮質小領域とその領域内で機能している神経ネットワークを調べた。その結果、PCアクションゲームの達人は、アマチュアと比べ、島皮質小領域内と島皮質小領域間の注意ネットワークと感覚運動ネットワークの機能的結合が多く、島皮質小領域における灰白質の体積も多いことが分かった。


Playing action video games (AVGs) may enhance functionality and alter structures in brain regions associated with attention and sensorimotor control (hand-eye coordination), a study in Scientific Reports this week suggests.

Playing AVGs requires a high level of attention and hand-eye coordination, and previous research has indicated that AVG-playing facilitates attentional and sensorimotor functions. However, the effects of AVG experience on the insula, an important brain area for these functions, have not been probed. Thus, Diankun Gong and colleagues examine insular subregions and their functional neural networks in 27 AVG experts (who have played for at least six years and were recognized as regional or national champions) and 30 amateurs (those who do not play habitually and had less than one year of AVG experience). They find that functional connectivity between attentional and sensorimotor networks within and between insular subregions are increased in experts when compared with amateurs. Grey matter volume in insular subregions was also increased in experts.

These results suggest that playing AVGs may induce functional integration of insular subregions and important neural networks within this brain area, although further studies are needed to examine the causal relationship.

doi: 10.1038/srep09763


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