Research press release

【環境】福島第一原発の近くに生息するサルの血球数が少ない

Scientific Reports

Environment: Blood changes in monkeys near Fukushima

福島市の森林地域に生息する野生のニホンザルの血球数が、青森県のサルと比べて少ないことを報告する論文が掲載される。この結果は、ニホンザルの血球数の変化の一因が、福島第一原子力発電所事故後の放射性物質の被曝であった可能性を示唆しているが、正確な原因は証明されていない。

今回、羽山伸一(はやま・しんいち)たちは、福島第一原子力発電所から70 kmの地点に生息している61匹のサルと同発電所から約400 km離れた下北半島に生息している31匹のサルを比較した。今回の研究では、福島のサルの赤血球数、白血球数、ヘモグロビン値、ヘマトクリット値が、いずれも下北半島のサルより有意に少ないことが判明した。また、福島のサルの筋中放射性セシウム濃度(放射線被曝の指標の1つ)は、生息地の土壌汚染レベルと関係していたが、下北半島のサルの筋中放射性セシウム濃度は、いずれも検出限界以下だった。福島のサルの場合、未熟なサルの白血球数が筋中放射性セシウム濃度と負の相関関係にあったが、成熟したサルには、そのような関係は見られなかった。この点について、羽山たちは、若いサルの方が放射性物質に脆弱である可能性が示されていると考えている。また、血球数の少ないことについては、免疫不全の徴候であるとし、そのためにサルが流行性感染症にかかりやすくなる可能性があるという見方を示している。

羽山たちは、福島のサルの血球数が少ない原因が、感染症や栄養不良ではないとするが、放射線障害が原因であることを確認するためには、さらなる研究が必要なことも指摘している。

Wild Japanese monkeys inhabiting the forest area of Fukushima City have lower blood cell counts than monkeys from Northern Japan, a paper in Scientific Reports finds. The research suggests that exposure to radioactive materials following the Fukushima Daiichi nuclear disaster may have contributed to blood changes in these primates, although the precise cause of these changes remains to be proven.

Shin-ichi Hayama and colleagues compared 61 monkeys located 70 km from the Fukushima Daiichi nuclear power plant with 31 monkeys from the Shimokita Penisula, approximately 400 km from the nuclear power plant. Red and white blood cell counts, haemoglobin and haematocrit levels were all significantly lower in the Fukushima monkeys than in the Shimokita monkeys. Muscle radiocesium levels - a measure of radiation exposure - varied in Fukushima monkeys in relationship to the levels of contamination detected in the soil from their habitat, whereas radiocesium levels were undetectable in all Shimokita monkeys. White blood cell counts were negatively correlated with muscle radiocesium concentrations in immature - but not mature - Fukushima monkeys, which indicates that younger monkeys may be more vulnerable to radioactive materials, the authors propose. They suggest that the low blood cell counts may be a sign of a compromised immune system, which could potentially make the monkeys susceptible to epidemic infectious disease.

The researchers rule out infectious disease or malnutrition as an alternative cause of low blood cell counts in Fukushima monkeys, but note that further studies are needed to confirm whether the low blood counts are caused by radiation damage.

doi: 10.1038/srep05793

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