Research press release


Scientific Reports

Biomechanics: How frog tongues stick to prey

ツノガエル(Ceratophrys sp.)は、自分の体の大きさと比べて非常に大きな餌を食べることができるが、それは、ねばねばした舌の強力な牽引作用のおかげであることが明らかになった。そして、舌の接着力が、カエル自身の体重を超え、どのような餌の重量をも軽く超えているという見方も示された。研究の詳細を報告する論文が、今週掲載される。

多くのカエルは、粘着性の高い舌を持っており、それによって餌を捕まえて、口の中に引き入れることができるが、この作用の強度と接着性を生み出す機構については、ほとんど解明されていない。今回、Thomas Kleinteichたちは、ツノガエル属のカエルの舌の接着性能を測るため、このカエルに対して、ガラスパネル越しに餌を見せて、舌を伸ばさせ、このガラスに加わる圧力を測定した。その結果、舌の牽引力が、カエルの体重の最大3倍に達することが判明し、その牽引力が、ガラスパネルに対する衝撃圧に比例し、衝撃時間に反比例することも明らかになった。また、餌と接触する舌の領域を覆う粘液が少ないと接着力が高まることも分かったが、このことは、粘液自体が単なる液状接着剤やのりの一種として加わっているのではない可能性を示唆しており、舌の表面が接着力に大きく役立っていることを示している。


The horned frog (Ceratophrys sp.) can consume very large prey items relative to its own body dimensions thanks to the strong pulling action of its sticky tongue. Tongue adhesive forces can be greater than their own body weight and clearly outweigh any potential prey item, a study in this week’s Scientific Reports suggests.

Many frogs have mucus covered sticky tongues that can catch and pull prey into their mouths, although the strength of this action and the mechanism that causes attachment are poorly understood. To measure the adhesive performance of the tongue in frogs of the genus Ceratophrys (Ceratophryidae), Thomas Kleinteich and co-workers coaxed the frogs into firing their tongues by displaying prey behind a pressure sensitive glass panel. They found that the found that the pulling forces are up to three times the body weight of the animals, and show that the strength of the pulling force increases with higher impact pressures and shorter impact durations. Stronger adhesion was associated with lower mucus coverage of the contact area, which suggests that mucus itself may not add simply as some sort of liquid adhesive or glue, and indicates that the surface of the tongue has and important contribution to adhesion.

The authors note that it remains to be seen if frog tongues achieve similar adhesive strengths on surfaces with variable structures and surface chemistries that more closely resemble the properties of natural prey surface materials, such as fur, feathers, or cuticle. However, the experimental data shows that frog tongues can be best compared to pressure sensitive adhesives that are of common technical use as adhesive tapes or labels.

doi: 10.1038/srep05225

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