Research press release


Scientific Reports

Environment: Ingesting radioactive materials from Fukushima impacts butterflies


2011年3月の福島第一原子力発電所の事故で、大量の放射性物質が環境中に放出された。これまでの研究では、こうした放射性物質に曝露したヤマトシジミ(Zizeeria maha)が生理的、遺伝的影響を受ける可能性が示されていた。今回、大瀧丈二(おおたき・じょうじ)たちは、福島県内の汚染地域の放射性物質がヤマトシジミの一生における放射性核種の摂取量にどのように寄与し、どのような生物学的影響を及ぼすのかを調べた。今回の研究では、放射性物質の含まれた植物材料を福島県内の複数の地点で採取して、沖縄に生息するヤマトシジミの幼虫に与える実験が行われた。(沖縄県は、福島県の約1,000マイル(約1,600キロメートル)南方に位置している。)


Butterfly larvae that ingest radioactive plant materials collected from the vicinity of the Fukushima Dai-ichi nuclear power plant may be more prone to abnormalities and early death. The findings are published in Scientific Reports this week.

The accident at the Fukushima Dai-ichi nuclear power plant (NPP) in March 2011 led to the release of a large amount of radioactive materials into the environment. Previous research has indicated that exposure to such radioactive materials may have physiological and genetic effects on the Japanese pale grass blue butterfly (Zizeeria maha). Now Joji Otaki and colleagues examine how radiation from the contaminated region around Fukushima may contribute to lifetime ingestion of radionuclides by butterflies, and the potential biological consequences. The authors fed radioactive plant materials from locations around Fukushima to Japanese pale grass blue butterfly larvae from Okinawa - a Japanese prefecture about 1,000 miles south of Fukushima.

They show that consuming leaves that contain relatively small levels of artificial caesium released by the Fukushima Dai-ichi NPP has measurable effects on the butterflies’ survival, growth and development. Further research is needed to explore the potential implications of these findings for other organisms.

doi: 10.1038/srep04946


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