Research press release

【遺伝】ヒョウタン製の容器から採取されたDNAはフランス国王ルイ16世のものではなかった

Scientific Reports

Genetics: When is a king not a king?

このほど、フランス国王ルイ16世のものとされる血液サンプルのDNAについて、全ゲノム概要塩基配列が明らかになり、本人のものでない可能性が非常に高くなった。今回の研究では、遺伝子配列解読によって過去の時代に関する新知見が得られる可能性が明確に示されている。研究結果を報告する論文が、今週掲載される。

フランス革命期の装飾されたヒョウタン製の容器の表面には、1793年に断頭台で処刑された直後のルイ16世の血液に浸したハンカチが入っていたという記述がある。ところが、最近行われたルイ16世の現存する子孫の遺伝的解析の結果から、この容器の中身が本当にルイ16世のものかが疑わしくなっていた。

今回、Carles Lalueza-Foxたちは、このヒョウタン容器から採取されたDNAについて、低カバー率の全ゲノム塩基配列解読を行った。その結果、このサンプルの採取元の祖先とルイ16世の既知の祖先が一致しないと判断された。それに加えて、ルイ16世は非常に背が高かったことが知られており、例えば、宮廷で一番背が高いと記述されることが多く、戴冠式用マントも背の高いことを示していたのに、今回解読されたゲノム塩基配列には、身長に寄与するアレルの過剰がなかった。また、このゲノムの持ち主は茶色の目であった可能性が非常に高いとされるのだが、ルイ16世は青い目であったことが知られている。

今回の研究で得られたデータは、従来の法医学的手法で得られるデータよりも正確に祖先と表現型を推定できる。今回用いられた血液サンプルに基づく質の高いゲノム解読データに加えて、ブルボン家のルイ16世の近親者のゲノムデータが増えれば、このヒョウタン容器に入っていた血液サンプルがルイ16世のものだったのかという疑問に対して、もっと確度の高い答えを得るために役立つ可能性がある。

The whole draft genome sequence based on DNA contained within a blood sample previously attributed to the French king Louis XVI suggests that the sample is highly unlikely to belong to the king. The findings, published in Scientific Reports this week, highlight the potential insights into historical periods that genetic sequencing can offer.

A decorated gourd, dated to the French Revolution period, contained a handkerchief that was thought to have been dipped in the blood of Louis XVI after his beheading in 1793. However, recent genetic analyses of living descendants of the French king have challenged this identification.

Carles Lalueza-Fox and colleagues report the full genome of the DNA contained in the gourd at low coverage. They find that the ancestry of the sample does not seem to be compatible with Louis XVI’s known ancestry. Additionally, although Louis XVI was known to be very tall ? he was often described as the tallest person at Court, for example, and the length of his coronation cloak also indicated that he was tall ? the genome doesn’t seem to contain an excess of alleles contributing to height. The genome also suggested the bearer was very likely to have had brown eyes, whereas Louis XVI is known to have had blue eyes.

The data offer more accurate inferences on ancestry and phenotype than those obtained by traditional forensic methods. Higher quality genomes based on this sample, as well as other possible genomes of Louis XVI’s Bourbon dynasty relatives could help to provide a more definitive answer to the question of whether the blood sample contained within the gourd belongs to Louis XVI.

doi: 10.1038/srep04666

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