Research press release


Scientific Reports

Ecology: Badger setts record


今回、Jo Judgeたちは、2011~2013年にイングランドとウェールズの調査区域内におけるアナグマの巣穴を同定した調査データをアナグマの社会集団の代理指標として用い、1985~1988年と1994~1997年に実施された類似の調査によるデータと比較した。これらの調査で用いられた方法は類似しているが、過去の調査で経験豊富なボランティアが使用され、今回の調査で訓練を受けた専門家が使用されたことによって生じた差異は考慮されている。2011~2013年の調査によるデータは、過去25年間におけるアナグマの社会集団の数を比較できるようにし、現在のアナグマの巣穴の分布に関する情報をもたらした。Judgeたちは、2011~2013年にイングランドとウェールズの農村部の(1キロメートル四方の)調査区域の34.4%において実際に使われているアナグマの主たる巣穴が存在し、その数、つまり、社会集団の数が71,600だったと推定している。

The number of badger social groups is estimated to have increased by approximately 100% in England between 1985-1988 and 2011-2013 according to new research published in the journal Scientific Reports. Over the same period, researchers found little change in Wales, estimating that the overall change across England and Wales amounted to 88%. The authors caution, however, that on their own, badger sett surveys are limited in their suitability for estimating populations of individual animals, as sett characteristics are a poor predictor of badger numbers and group size can vary widely.

Jo Judge and colleagues used survey data identifying badger setts at sites across England and Wales from 2011-2013 as a proxy for badger social groups and compared them to data from similar surveys conducted in 1985-1988 and 1994-1997. These surveys used similar methodologies, although variation arising from the use of experienced volunteers in the earlier surveys and trained professionals in this current survey cannot be excluded. In addition to providing insight of the comparative abundance of badger social groups over 25 years, the data from the 2011-2013 survey also provide information about current badger sett distribution. The authors estimate that, over the period 2011-2013, active main badger setts were present in 34.4% of rural 1 km squares in England and Wales and that the total number of main badger setts, and hence the number of social groups, in rural England and Wales was 71,600.

doi: 10.1038/srep03809


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